苗栗│ 獅山風景區:漫步獅山古道登小百岳獅頭山,賞勸化堂雕欄畫棟

很久以前就知道竹苗交界有個獅山風景區,不過一直覺得那裏主打山裡排排站的廟宇,強調這條古道多有靈氣之類的,小羊提不太起興趣,獅山風景區分為苗栗南庄的獅頭、以及新竹峨嵋的獅尾,N年前快閃過一次獅尾那邊的水濂洞,沒什麼太大感覺,豈料這次小羊為了行程安排順暢,尋找蓬萊溪護魚步道附近打發時間的景點,發現苗栗這端的獅頭好像很有看頭,從勸化堂看出去疑似非常美麗,爬到獅頭山三角點,領取健行筆記的小百岳寶石,似乎又近又快又簡單,因此,小羊決定再給這頭獅子一次機會

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獅山風景區:漫遊步道,欣賞廟宇之美

今天是個一路往台中去跨年的活動,從台北開車出發,一早先去三灣落羽松當網美,接下來就是本篇獅頭山高CP值抓小百岳寶石活動,然後到蓬萊溪護魚步道,看看十年來有沒有什麼改變(還真的有!原來當年我們一走步道就被颱風沖毀了!)這幾個景點都以開車來說還算順路,很適合放在一起玩,中間還能安插個獅潭老街之類的

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↑ 上圖是往勸化堂的路上,一彎進124縣道,靜謐的田園讓人眼睛為之一亮,這趟旅程,小羊深深愛上竹苗的風景

方才在三灣落羽松遇到大批嘈雜的遊客,到了勸化堂,彷彿來到另一個世界,寧靜莊嚴的氣氛洋溢在此深山中,停車場非常大,但就停了幾台車而已,停妥後,我們順著階梯往上爬,即使目標是爬山,走的路線和參拜一模一樣

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我們從停車場拾級而上,經過輔天宮、勸化堂等廟宇,要抵達登山步道,得先經過好幾個漂亮的門才行,健行還附贈台灣廟宇建築欣賞,非常充實

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↑ 紫陽門本身就是一座重要的古蹟,這是一座穿堂式的獨立門樓,從屋頂到梁柱都十分富麗堂皇

才經過第一個門,連勸化堂都還沒走到,我們就被這裡的風景震懾了,竹苗一帶的山谷真是太美了,站在廟宇中,更有遠離塵世、清新脫俗的感覺

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前面提過,小羊沒有特別宗教信仰,對這條主打山不在高有仙則靈的步道,宗教成分也沒啥興趣,但這趟旅程,卻驚艷於這幾座廟的精雕細琢、雕欄畫棟,這裡的建築都維護得非常好,徜徉其中、頗有韻味

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我和老公一直都對台灣的廟宇屋頂上方的華麗雕刻、小人偶、及裝飾非常感興趣,這次終於有機會近距離欣賞了!往上走的過程中,屋頂的燕尾就在近在咫尺,龍、寶塔、神明們、及各種意象,都栩栩如生的矗立在屋頂上,小羊很少有機會從這樣的角度看一座廟,在這裡駐足許久、目不轉睛地欣賞著

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↑ 發現廟中廟!在不起眼的角落,美工完全不馬虎!

↓ 又過了一道門,終於來到勸化堂本人,從這個大平台看出去的風景更是一絕,有人帶了茶具,在前面的涼亭泡茶聊天,面對這樣的景色,茶應該更香醇了

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勸化堂建於1897年,是座歷史悠久的百年古廟,這裡原有一天然岩洞,廟身部分嵌入了岩洞中,這座廟也只能用富麗堂皇形容,屋頂上的精細雕刻似乎是一個個故事,不只精雕細琢,維護之好、顏色之鮮豔也令人嘖嘖稱奇

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獅頭山:漫步獅山古道登小百岳

寫了這麼多,終於要開始爬山了,踏上登山步道前的最後一座門是「道德門」 ↑

這座門不但名字特別,一旁的大樹也很有來頭,事實上,小羊遠遠看過去,就覺得這一門一樹很特別,拿起相機開始拍,走近才看到一旁竟立有這棵樹的專屬介紹板,這棵樹名為「將軍樹」,指的是昔日的四川將軍楊森,當年隨軍來台後,偶爾會來到獅頭山上找朋友,這座道德門原本要建在將軍樹的所在位置,所以樹要砍掉,楊森恰巧路過,制止工人砍樹、要求移動門的位置,造就了百年後我們看到的這幅景象 ↓(小羊閱畢:所以將軍是個多事的路人欸@@? )

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獅頭山步道非常親民,階梯完整、路況良好,只是青苔有點多,下過雨或潮濕的話可能會有點滑,路旁也有立牌子提醒,全程幾乎都有遮蔭,走在蓊鬱的樹林之下;心,都暢快了

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出發不久,就來到步道中途一個景點:獅山大石壁,近乎垂直的岩壁,從下面往上看很有氣勢,步道沿著石壁而建,仔細一瞧,岩壁上還刻著一些經文,又為這條古道增添了一股靈氣

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石壁之後,可能是經文也唸完了,想說你內心澄澈可以接受一點挑戰,階梯變得比較陡上且持續一小段;但正要開始累的時候,休息點:望月亭就到了,這裡是新竹和苗栗的縣界,立有一個界碑,挺有趣的,爬了半天,但這裡其實可以開車抵達@@ 元光寺停車場就在旁邊,只是小羊深信,開車上來和爬山上來,看到的風景是不同的,畢竟境由心生啊

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網路上查到望月亭風景很好,好是好,但應該是在這些樹長高高之前......這裡只能從樹枝的縫隙間看到外面的山谷好像很開闊,喜歡看大景的小羊好失望,望月亭算是一個交會點,可以繼續往北走獅山古道,一路走到新竹的獅尾,但若要去撿獅頭山三角點,就要岔出去了

↓ 循著箭頭的小路, 十分鐘後便可抵達三角點,然後要原路回來

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然而,踏上這條小徑,才發現風景藏在這裡!終於有比較大的空隙,可以一窺竹苗的山巒和山谷的聚落,夾在深山之間是南庄的方向,神仙谷就藏在這連綿到天邊的山巒中,小羊酷愛一層又一層的山,一山還有一山高的感覺,最後面那座,總是散發著神聖巍峨的氣勢

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我們查說獅頭山三角點沒有展望,原本沒有要走過來的,幸好望月亭不好看,讓我願意多花來回二十分鐘來此,走來的路上幾個點展望不錯,三角點處的確是沒有大景,但有個小洞可以眺望三灣的方向,雖然有夾縫中生存的感覺,但已經比小羊預想的美太多了!

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最後紀錄一下望月亭的小吃攤,我們原本沒有計畫要在這裡用餐,但行程有點拖到,玩到這裡也有點餓了,索性吃點東西再上路,我們一開始只兩人合點一份乾板條,結果太好吃了,吃完又去點湯板條XD喜愛客家口味的話應該會喜歡喔!

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「獅山古道」全長五公里,有機會的話下次再來走走全程,這次只走獅頭,小羊非常喜歡,在勸化堂就有非常迷人的風景,還有漂亮的廟宇建築大賞,然後輕易就登上三角點,小百岳到此一遊,苗栗的自然與人文,一個早上就滿載而歸

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