Windermere 傳奇

今天寄出了一封信和照片到英國湖區,收件人是卡爾先生和太太,這一對夫妻是我們在湖區Windermere的民宿主人。
 
我們在湖區四天三夜住了兩處,一是Keswick,一處就是Windermere。

Keswick是一個很棒的小鎮,住處附近就是一片湖和山坡地,可以散步好幾個小時。但是那是我們由北方往南初遇湖區之處,不免貪心地想要更深入,於是住一夜後續往南行。而Windermere其實本是排除在住宿點之外的,因為出發前就耳聞這裡有太多的觀光人潮。
 
果真Windermere的碼頭和小街上人潮洶湧,見此光景我們連車都沒停,續往南行,希望在離市區遠一點的小村找家安靜的民宿,結果繞道對岸卻遍尋不得,只有一家五星級的旅館,那不是我們所要的,但是天色漸晚於是只好回頭。
 
再進Windermere我還是不願意住在市區,於是車子向外開,當訓練有素的老公一聽見我大喊:「停車!」就知道今晚有著落了。
 
路邊一處花團錦簇的花園裡,一棟有著玻璃屋的美麗的小洋房矗立其中,最動人的是掛在花園裡的這一個字:「VACANCIES」(有空房)
 
於是我們就住進了這棟美宅,當然後來也發現玻璃屋是屬於private(私人用)的,並非住客共享,但是能夠分享這棟房子的花園、溫暖的半閣樓房間和特大的浴室,已經覺得很滿足了。

這家民宿只有三個房間,我們住的這間沒有衛浴,但幸運的是,三天中都沒有其他客人,所以英國民宿很少有的、一間包括浴缸和獨立shower間的純白大浴室,由我們獨享。
 
主人卡爾先生十分細心,他準備了好幾套行程供客人參考,除了在地圖上仔細繪出路線,還另外還有一份手寫的公路編號及順序。行程包括湖邊小徑散步、山上古羅馬遺跡探訪等等。我們那兩天就照著他的建議行程,在湖區安靜的小徑漫步、到山上尋幽訪勝,Windermere出乎意料的美,讓我們對她的印象完全改觀。

感性的女主人寶琳教我們如何欣賞湖區,「從林間小徑走到盡頭時,先把眼閉睛上再慢慢張開,哇!美麗的湖景會讓妳感覺像在瑞士一樣!」我們由房子對面的小徑穿過一片小樹林,眼前豁然開朗,整片湖景出現在眼前,唯一的聲音就是水中雁鴨的嬉鬧,「哇~」我也不由得像寶琳一樣發出讚嘆。
 

雖然只有我們兩人住宿,卡爾和寶琳還是很用心,早餐時還特別在餐室播放東方情調的CD,卡爾也會來跟我們聊聊。他原來是一家特易購(Tesco)經營者,在沒日沒夜工作二十年後提早退休享受人生,每年會和妻子出國度假三次,今年也剛從加勒比海度假回來。他們的經濟情況應該很不錯,經營B&B也只是想與人互動,因此只準備了三個房間出租,也不使用網站或mail,因此住進來的就真是有緣之人。但曾有帶著孩子的老客人來詢問,夫妻倆知道這一家人吵鬧的習性,於是就婉拒了,「對我們來說,少一個客人沒什麼差別。」
 
看到餐室桌上放了一張鳳凰女茱莉亞羅伯茲的照片,我問寶琳:「她是我最喜歡的明星耶!妳也喜歡她嗎?」寶琳一聽興致可來了:「她曾經是我們的客人呢!」「哇~」話說有一天,有位人客上門,看過房間之後把三間都包下來,寶琳以為會有五六個人來住,但不一會兒只來了兩位,就是鳳凰女和她的保鏢。只是寶琳完全沒認出大明星,還問:「你們不是租了三間嗎?」保鏢說:「沒錯!我們要三間。」
 
後來大明星還在住宿登記上簽名,寶琳還是沒認出來:「因為當天她的頭髮、皮膚真是一團亂(a mess)」。等到茱莉亞離開後幾天,花店送來一大盆鮮花(「有這個小圓桌這麼大!」寶琳開心的比劃著),並附上一張親筆便箋,謝謝寶琳的接待,女主人才恍然大悟她家曾經來了位大明星!
 
也許是寶琳沒認出明星依然親切接待的熱誠、也許是明星感覺到不受打攪的貼心,於是也表達了衷心的感謝。兩個女人圓滿了一個溫馨的故事,而我這幸運的第三個女人,在如此貼近故事中的人和地之後,也忍不住感動得想和更多人分享。
 
臨走的早晨,寶琳說:「你們真好,很高興有你們在這裡。」我邀請他們在美麗的庭院照張相,夫妻欣然同意。於是寶琳充當起導演,安排背景及位置,好客人和好主人一起留下了難忘記憶。

幸好,我們沒有錯過Windermere、沒有錯失這許多的美好。