日星鑄字行‧留住字裡的溫度



步入E化的時代,功能強大的電腦與編輯軟體,甚至是手機,都可以在短時間內,將所要編排的文章內容、字形列印出來,省掉了許多人工化的作業。在我們享受快速、便利的功能同時,在台北市鬧區的一處角隅,卻有人仍然堅持開著爐火,費工費時地,鑄造一個又一個投入專注與大量汗水的鉛字,然後再一個一個挑字、檢字排整,用著以今日角度看來運作效率低、早期活版印刷的方式,印出一篇又一篇字裡行間內容飽滿的紙張。以我們年輕一代來看,可能連鉛字是什麼都不曉得,更是鮮少聽說還有這股自始至終、持續進行的堅持與使命。


是的,還有這一處爐火持續點燃,繼續留住字裡的溫度,那就是位於台北市太原路靜巷內的「日星鑄字行」......

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與朋友聊天得知的「日星鑄字行」,例假日幾乎休息,也因此過了一段時間,直到平日休假的時刻才得以成行。位在靜巷內的店面,沒有顯目的招牌,只有一進門之後,左側看到一塊明顯帶有鐵鏽的掛牌,題著略為褪色,但仍保有氣勢的五個斗大楷書字體。老舊的櫥櫃,擺著大大小小,密密麻麻的鉛字。無論是中、英、日文,或是阿拉伯數字,都有多種字型的陳列,也可提供顧客購買。


略帶昏暗的室內燈光,還有著濃濃的油墨味;「七洽、七洽」的機器運轉聲,每一個字,都是鑄字工人,頂著高溫的環境,一個一個鑄造出來,即使是同一個字型、同一個字體、同一個大小,兩兩比較之下,卻仍然可以比較出差異性。也許是人工打造的緣故,使的每個字體,有的結構紮實、有的看來歪斜;有的字剛打造出來,閃亮醒目,也有字擺放了好一段時間,顯得暗淡滄桑,看著兩邊滿滿的鑄字櫃,彷彿像是看到了整間鑄字行,起起落落的歲月經歷。


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當然,以一般的商業印刷角度來看,活版印刷早已跟不上現代快速的腳步;隨口問了老闆娘,現在會來撿字印刷的,大多是唸設計職類的學生有學習上的需求。現在台北的鑄字行也僅剩日星這一家,而看了相關的文章資料,老闆說,只要他還在世的一天,日星就會繼續經營下去,若日星滅了,便等於斷了中國活版印刷的命脈......


也許鑄字、挑字、排版耗時耗工,但每個鉛字所保留的那股溫度,那是一股用著眼睛與雙手,全神專注所展現的、投入的體溫,在略顯滄桑的店面裡,只要日星還運作的一天,每一個鉛字,依然會繼續一直閃亮著,溫暖著......


後記:
現在老闆目前在推動「日星鑄字行活版字體復刻計畫」的文化行動,詳細資訊可參考下面的網站:
台灣活版印刷文化保存協會


--日星鑄字行--
台北市太原路97巷13號
(02) 2556–4626
開放時間:星期一~五 09:00~19:00(午休時間 12:30~13:30)
星期例假日休息


團體參觀預約請洽:
0966-815-005
0920-520-833


使用器材:
Nikon D300s
Nikon AF-S DX 17-55mm F2.8G ED