去泰國湄宏順 看剃度出家節

位於泰國北邊的湄宏順(Mae Hong Son),每年四月初都會為新生的小和尚,舉行隆重的剃度出家節(Poi Sang Long Ceremony)儀式,讓觀光客得以窺見這個以佛教為主要信仰的國家,特殊的人文風情。

湄宏順位於泰國北部,一般遊客或許有點陌生,但是這裡不但保有了最原始的天然山林美景,更是饒富傳奇色彩的少數民族 「長頸族」分布的大本營。此外,還有一個別具特色的活動,就是每年四月初的剃度出家節,也相當有看頭。

湄宏順的剃度出家節相當特別,這裡的男孩會在7到14歲剃度出家成為和尚,如此他們可以專心學習佛教教義,因為他們深信如此可以為父母積德祈福。

這源自於佛教古老的傳說,因為佛祖的兒子Rahula王子,當年年紀很輕的他就放棄世俗生活追隨父親學佛,成為第一位佛教學員。至此以後,泰國年輕男孩剃度受戒出家學習佛教教義,便成為一項傳統習俗。

剃度出家儀式是湄宏順獨特慶典,整個儀式多采多姿,可說是湄宏順最重要也最興高采烈的節日,吸引許多遊客前來觀看。

整個活動共維持四天,第一天叫Rup Sang Long日,由父母或親戚為準備出家的男孩們剃掉頭髮,然後沐浴以及用聖水淨化全身,再換上鮮艷服裝後,男孩就成為Sang Long或Luuk Kaew,代表珍貴的寶石。著裝打扮完畢,Sang Long會跟著遊行隊伍繞行湄宏順的街道,沿途也會經過各寺廟,尋求寺廟住持的寬恕,一直到傍晚才被抬回家。

第二天則稱為Kham Kaek日,這一天比較靜態,親戚、朋友和客人會前往Sang Long家道賀以及捐獻供奉,祝福他往後的生活。

慶典第三天稱為Hae Krua Lu日,這天一早就會舉辦盛大的遊行,家庭成員和重要人士全部都會盛裝出席,遊行行列中會有漂亮的手工花車,隆重的寺廟進貢,傳統舞蹈的表演等,相當熱鬧並且吸引觀光客的注意。遊行行列一路從市中心的Chong Kham和Chong Klang寺廟出發,再沿市區主要道路離開寺廟。

最後一天的Kham Sang日,遊行隊伍會再次經過市區,然後將Sang Long護送到Chong Kham和Chong Klang寺,真正進行正式的剃度出家儀式,至此以後小男孩也就真正成為小和尚,開始學習佛教教義。

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圖說:湄宏順的剃度出家節相當熱鬧且特別。(翻攝自www.travelmaehongson.org)