盛開烈焰的溪州鳳凰花隧道

五月初的時候,有網友開始分享鳳凰花開的照片,綠色的枝葉中已經綴了著些許的火紅,當時雖然尚未完全盛開,但也預告了即將的燦爛。

不曉得今年是否雨水太少的關係,不管是年初的落羽松、春初的黃花風鈴木、木棉花、以及夏日五月擅場的鳳凰花,六月即將登場的阿柏勒,似乎是以用盡所有力氣的方式來色變或是綻放。

雖說這難得的花開奇景,可讓人如獲意外的大自然饗宴而目不暇給,但是天候的異常乾旱,還是比較讓人擔心的。

除了平常該節約用水,不浪費水資源之外,若暫且先不論氣候變遷這嚴肅的議題,平常不太受關注的溪州,在這段枯水時期倒是佔據了好機天媒體的旅遊版面。

像是三月份在溪州省道台一線路旁大爆發的黃花風鈴木,將整條道路裝扮得金黃花海,像是舉辦嘉年華會般的熱鬧。

除此之外,時序進入夏季的五、六月,烈日藍天白雲,校園驪歌輕唱,鳳凰花盛開如焰,慢慢地勾起了許多人對溪州鳳凰花隧道的美景記憶。

自2012年六月媒體大肆報導後開始,溪州鳳凰花隧道知名度大開,即便位於偏鄉小徑,卻仍吸引了大批人潮蜂擁而至,私房景點已不再是「消失的秘境」。

溪州鳳凰花隧道位於溪州鄉綠筍路,道路名稱相當具有詩意,緣由是因當地曾廣植蘆筍,並設置蘆筍集散地的關係。但今日若造訪,已經不容易發現種植綠色蘆筍的田園蹤跡,取而代之的是大面積的稻田,以及部分的馬拉巴栗、芭樂園等。

沿著彰化99縣道中州路二段往溪州端前行,看見了「鳳凰花隧道」指標轉彎進入綠筍路,眼前迎來的即是被綠蔭包圍的鳳凰花隧道。

鳳凰花隧道長約兩公里,兩旁約植有千餘棵的鳳凰花樹。樹的量雖然不少,但為了讓每棵樹都有合適的生長空間,樹距大概在3-5公尺的距離。由於樹齡還算是蠻年輕的,因此鳳凰花隧道的綠蔭遮蔽率還有成長的空間。但假以時日,頂蔭隙光的美景畫面還是值得期待的。

隧道部分道路的兩旁還有住家、農舍或是小工廠,如果在這裡拍照取景,也請多多為當地的村民著想,維持附近的寧靜及環境整潔,畢竟要維持這樣幽靜美好的綠色空間很不容易,需要大家一起來共同維護。

今天特別起了大早來訪,除了可以享受早晨的清新空氣外,其實想要避開大批的人群,才是最主要的目的。

雖說是大早,但在地的居民,辛勤的農家應該早就忙好一陣子了,往來這條綠色隧道就像是走自己家裡的後花園一樣。

騎著機車的長者看著這些追逐鳳凰花花開美景的人,似乎也不覺得特別稀奇,仍然平常心的騎乘,悠閒的畫面讓風景添增了不少動態的美感。

但若是可以騎著單車,散漫地遊走在鳳凰花隧道之間,那又是一種輕鬆愉悅的享受。

整段鳳凰花隧道來回共四公里,以單車賞遊的方式,這距離有些短,目前比較適合散步遊,而且目前附近也沒有單車可租借,想要騎乘還得自己攜帶。

我在想,若是可以規劃串連溪州森林公園、溪州費茲洛公園、苗木園區、鳳凰花隧道,那這該是多麼棒的一條單車路線哪!

可惜的是,鳳凰花隧道距離溪州主要景點太遠,若真的要串連,除了要規劃增加一些中間景點外,單車道的安全性也要考慮周全才行。

走著走著,太陽慢慢地烈了起來,鳳凰花的赤焰花朵在藍天的烘托下更為火紅。

細細看著枝幹上的花朵綠葉,這樣的花開造型竟有些捧花的感覺,將送給即將畢業的學子嗎!

鳳凰花隧道是由一群社區發展協會的義工辛苦維護的,也為了讓遠來的朋友有地方可以暫歇休息,沿途還設有長椅及涼亭方便使用。

「忙」,心亡矣。不要忙著拍照,不要急著離開,坐下來休息吧,用心好好看看這四周的美好風景。

若是您撫了心,安了情,您會發現,涼亭前的這株鳳凰木開得燦爛又美麗,枝幹彎得很有型。

朵朵花瓣落在涼亭上,輕風吹來枝葉輕擺,畫面清淡了起來,依稀有著夏日和風之美。

從涼亭往外看,陽光將鳳凰花瓣照得透亮,就像是從家裡窗戶看出戶外的那種庭園感覺。樹上垂吊了幾盞聖誕燈,想來是要在夜間綴飾增加氣氛用的。

有朋友騎著機車經過,終於忍不住眼前的美景而停了下來,拿起智慧型手機擷取喜愛的畫面。

不像是一般朋友按快門咔擦咔擦直直拍,或是喬臉自拍,這位朋友是拍一張,看了成果許久,再拍一張,再看看這張拍的是否有到位。如此琢磨,停在這裡花了不少時間,於是讓我無意間發現一張有趣的畫面,不曉得您看到了嗎?

主人機車上有隻大狗,只能無趣地在機車上探頭探腦,想要躍下機車卻又猶豫再三,那無辜的表情真是太可愛了,難怪毛小孩總是會融化許多人的心呢。

除了隧道的美景之外,當然自拍也是免不了的。這些約莫四、五十歲的長者,心裡可是年輕得很呢。

因為除了拿時下流行的自拍棒自拍團體照之外,還利用反光鏡拍了不少逗趣的畫面,最後這些長者還請我幫忙拍幾張到此一遊的大合照。

既然自拍是免不了的,我也不免俗的拍了一張。但要我以盛傳「黃金四十五度仰角」自拍,我實在是不會,因此拍下自己的影子應該也算是自拍的一種吧!

除了涼亭之外,道路還設有幾處藝術拼貼的長椅可攻暫歇休息使用。除了「溪州囍事」的圖面造型外,還有鳳凰花、愛芭樂、水牛的造型,頗具創意。

說到溪州囍事,溪州鄉公所預計於104年6月16日在鳳凰花隧道舉辦溪州鄉國民中小學聯合畢業典禮,也算是溪州鄉重要的囍事一件喔!

等到聯合畢業典禮舉行的那時間,鳳凰花應該開得如烈焰般的燦爛,稻田的穗也該飽滿金黃了吧!

歡迎大家來探訪溪州鳳凰花隧道,享受一趟愉快且自在的旅程吧!

【資訊分享】
溪州鳳凰花隧道入口端位置:彰化縣溪州鄉中州路二段與綠筍路交叉口
溪州鳳凰花隧道的曾經美好回憶:那年別離在鳳凰花開的日子
旅人在台灣的踩踏足跡:台灣旅遊誌