苗栗苑裡|紅磚的故鄉:金良興

 
裡除了流傳百年的藺草編織之外,在山腳社區還有著苗栗最早的隧道窯場~金良興,
創立於西元1973年,前後共建立了三條隧道窯,現所使用的隧道窯,長達162公尺
製磚的主要原料,取材自火炎山風化頁泥岩,而所產出的紅磚,有著優良的品質且行銷於全台灣。
其實磚瓦廠在台灣,一向給人低調且不打廣告的產業印象,
我只記得在服兵役時,曾到過迴龍地區的磚頭工廠,去跟他們要過品像不佳的磚頭,
載回部隊做建材使用,這也僅止於工廠的外頭而已,而究竟產線是如何運作的,根本都沒見著,
我想普通人也跟我一樣,只知道磚頭是建築時的一種材料而已,
至於磚頭到底有何優點,我想應該是沒幾個人會知道吧。


有鑑於此,走過30年老字號的金良興窯廠,開始推動「觀光窯業」,
也成為全台第一座的觀光磚廠,讓更多人能夠走進窯廠,瞭解到磚頭的優點,
並且以「磚」為名,使產業與社區串連在一起,
讓苑裡山腳社區一帶,有了「紅磚故鄉」的別稱。

其實稍早走在苑裡的街道上,就可發現許多磚雕製成的美麗作品,
像是位於慈護宮入口旁的山腳人文采風錄:
這是將山腳社區附近景點,以紅磚浮雕的方式做地圖的呈現。

另外位於山腳國小日治後期宿舍群旁的『山腳社區』文字立牌,
也是使用金良興磚廠首批生產之清水磚製作而成,
使得苑裡鎮成為具有文化創意產業的磚情小鎮。
而『山腳社區』文字立牌旁,還有最能刻畫出農村風情的春耕圖,
以精細的磚切工法,展現出以農為本的小鎮風光。
還有早期使用於房屋的六角形直欞窗,也在金良興磚廠的建築上輕易可見,
這許許多多的作品,讓我們對於紅磚的製程充滿了好奇與驚艷。
此次有幸來到金良興,當然要實地參觀一下磚塊的生產線,
大夥紛紛帶起了口罩跟安全帽準備進入廠區,
小翔比事後看著照片,還很臭屁的跟阿公阿嬤說,這是要預防H1N1啦。


整個導覽行程,從觀看沈文程所主持的大冒險家節目錄影帶開始,
透過節目中的介紹,讓遊客對於金良興有初步的認識,看完影片之後,
解說員會帶到灣麗磚瓦文物館內做進一步之介紹後,接下來就是實際進入磚場參觀。
走在架高的空橋上,首先看到的是這一排像是八爪章魚的機器,不過說真的,
廠裡面有點悶熱,空氣中彌漫著許多的懸浮粒子,欄杆上也都是灰塵,
機器運轉的聲音又大,走在後頭的我,根本沒聽到解說員的介紹,
照片中這些機器的主要作用,經過同行友人的告知是用來噴煤粉加熱用的樣子。
再往前走一點,就可看到磚塊的製作過程了,
由上而下的觀看,使得整個自動化生產的過程一目瞭然,
長長一條灰色的的生胚,經過裁切之後,就成了一塊塊日常所見的磚胚了,
不過這只是成型的步驟而已,這些生胚還得經過陰乾的過程才能進入窯內燒製。

裁切好的磚胚,就這樣整齊的排列在台車之上,進入陰乾的階段。


接著下到了工廠,這兒就是磚頭主要原料的儲藏處,
一般磚場都會見在山的旁邊以方便原料的取得,
而取得的岩石土塊,再處理成如此細沙般的模樣,
我想,要是廠外的風大一點吹進來的話,這裡可能會是漫天風砂塵土飛揚的景象。

再往前走,就可以看到已經陰乾過的磚胚準備進入窯內燒製,
從這些磚胚的顏色來看,很明顯的比剛裁切完時的色澤淺了許多。

 

台車緩緩的開入窯內,準備進行燒製的動作。
此時看著窯外牆上的溫度計,為攝氏40度的高溫,
走在窯旁,還可感覺到微微的熱氣逼人,其實這種溫度還可稍稍的忍受,
解說員告訴大家,比較可怕的是窯內的溫度可是高達8001000度。

回首望著長達162公尺的隧道窯,盡頭雖有光線,卻也被空氣中漂浮的塵埃所包圍,
昏暗的燈光之下,堆高機閒置著,彷彿訴說著磚窯漸漸沒落的悲哀。

來到了出口,除了看見廠外的陽光之外,也看到了經過高溫燒製而成的紅磚成品,
透過此次的導覽解說,原以為簡單的製磚過程,卻是非常耗時的,
每一塊磚從原料乾燥到紅磚燒成,可是需要一星期的時間才能夠完成,
這趟磚廠之旅,雖然有點悶熱,也讓大夥兒留了不少的汗,
但是對於紅磚的製作,卻有了更深一層的認識,
有興趣的朋友,可以考慮來此走走,園區還有設置烤肉的專屬場地,
絕對是一個值得您闔家同歡的好地方。

 景點資訊:金良興窯業
地址:苗栗縣苑裡鎮山腳里20鄰錦山71-17
預約電話:037-741507
 
如何前往:
國道一號三義交流道下後右轉,遇見第一個紅綠燈右轉後(13)直行約兩公里
循木雕博物館指標在紅綠燈口左轉上山,再循指標往苑裡方向(130)直行,
從苗130開始行駛,約20分鐘車程,即可抵達右手邊的灣麗磚瓦文物館。

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