廟宇巡禮|北港.朝天宮

 
於雲林縣北港鎮的朝天宮,主要供奉的是俗稱「北港媽」的天上聖母,
長久以來一直是中國沿海各省居民主要的信仰之一,
在傳至台灣後,更成了居民們最主要的信仰,
這次在yam天空的邀約之下,有幸參訪朝天宮,
在祈求闔家平安之餘,也趁著此次難得的機會,
將朝天宮的文化典藏與建築之美,與各位朋友分享。
西元1694(清康熙三時三年),佛教臨濟宗第三十四代禪師樹璧和尚,
福建湄洲天后宮移駕媽祖神像到台灣,開啟了朝天宮三百多年的悠久歷史,
也使得朝天宮成為國家列管的二級古蹟。

在尚未進到廟裡參拜之前,首先會見到朝天宮的前殿,
包括位於中央的三川殿以及兩側的的龍虎門,
其屋頂與先前介紹過的艋舺龍山寺一樣,同為重簷歇山式的建築,
三川殿的屋脊中央置有福祿壽三仙,兩側的拱頂上則分立著八仙,
後方正殿則是高聳雲霄,屋脊中央所置的七級寶塔,由下往上看更是氣勢非凡。

在廟埕外,還完整保留著建廟當時的石圍牆,
圍牆的欄住上,則分別聳立著東西南北四海龍王的石雕,
雕工精細的海龍王,皆騎坐在水龍之上,姿態各異,氣勢雄偉,
四尊分別由北港街、臺北海山郡及高雄潮州等信士所捐獻,
更象徵著南北來朝,意義尤其深遠。

立於石牆側的石獅則有一大一小共兩對,
大的石獅為近年所雕製,由某大製藥公司所奉獻,造型較為魁梧,
立於廟埕前兼具了鎮守以及歡迎來客之作用,
較小的這對,從左側公獅子底座的落款為清咸豐二年來看,
富有很高的藝術價值,其以質地優良的青斗石雕製而成,
體態輕巧有致,顯示出自功力深邃的匠師之手,
尤其背鬃之線條轉折相當柔美,有如捲螺之波紋,值得細細品味。


除了常見沿著廟簷作為裝飾用的水車堵外,
這一次又發現了水車堵上頭有著一個外國人形的泥塑,
經過解說,才了解是取其大力士的意涵,將廟簷牢牢撐住,象徵著屹立不搖。


從龍門進入,抬頭就可望見台灣寺廟中最常見到的藻井建築,
朝天宮的藻井跟其它寺廟比較起來,其工藝可說是相當的複雜,


由底下往上望去,真的是構造繁瑣且精緻的手工建築,
更令人讚嘆的是,一根鐵釘都沒用到,
完全是由木榫嵌合而成,環環相扣之下,堪稱是力與美的完美結合。

媽祖的左右護法~千里眼與順風耳,當然也是朝天宮裡不可獲缺的兩員大將,
眼尖的各位朋友,您是否有發現到兩位將軍的臉色,
剛好跟其他寺廟所見到的顏色剛好相反呢?這也算是朝天宮裡的一絕喔!

朝天宮共有八個殿七個爐,按照參拜的順序,分別為媽祖正殿ˋ觀音佛祖殿ˋ
三官殿ˋ聖父母殿ˋ光明殿(不設香爐)ˋ文昌殿ˋ福德正神殿以及註生娘娘殿,
我想很多人都跟我一樣,來到宮裡參拜,一時可能摸不著頭緒要從何拜起,
廟方很貼心的製作了參拜順序的標示牌,讓第一次造訪的朋友們,能夠安心不少。

來到朝天宮正殿,其供奉天上聖母媽祖神像,
據傳在殿內神龕之下尚保存一口古井,
神座立於古井之上,象徵著飲水思源,神靈澤被蒼生之深遠意義。


正殿內神龕所供奉的媽祖,主要有大小共七尊神像,
最前列的就是由湄洲奉請而來的媽祖神像,
中間則是為了服務廣大信眾,而分身出來的二媽到六媽,
最後列,也就是體積最大的一尊,則是鎮殿媽。

朝天宮三百多年來香火鼎盛,各地信眾及分靈的廟宇眾多,
每年進香盛期,都會在正殿內舉行莊嚴隆重的刈火儀式,
供桌前的這座萬年香火爐,此時就肩負起傳遞香火的重責大任。

萬年香火永不熄滅,除了代表著傳承之外,更包含著千千萬萬最虔誠的祝福。


鐘內貼滿了一張張紅色的紙條,解說員表示,若是覺得運氣一直不順的朋友,
可以將自身所遭遇到的壞運寫在紙條後貼上去,就可以去除惡運喔!


在醫學發達的這個年代,總還是有無法治癒的病症,
借助神力或許會被認為是無稽之談,但行至絕路之時,來求媽祖幫忙,
或許還能找到慰藉心靈的寄託也說不一定。

只要誠心的向媽祖求隻籤,若是有緣....
難以解釋的神蹟顯現,說不定會有個完美的結果喔!

仔細觀察每扇廟門上的門神,也是別有千秋,各有不同,
分別以天干、地支、以及二十四節氣作為命名。

而這面卍字牆,也是難得一見的特殊工藝,
全部都是匠師以手工砌磚而成,字字相連,似乎有萬佛朝宗之意。

觀音殿前的孝子釘,更是神跡的顯現,
據傳是一位蕭姓孝子,為找尋先後渡海來台而失散的雙親,
來到朝天宮祈求聖母,只要能找到父母,鐵釘就能貫入堅硬的石中,
沒想到鐵釘真的釘入,最後也順利的與失散的雙親重逢。


在前往三官殿之前,會先經過凌虛殿,
其最吸引人注意的則是中門兩旁格扇窗上的「螭虎團字」,
說真的要是沒有經過解說,相信大部分的人應該都看不出來,
左右兩旁分別為「功參造化」與「德配乾坤」才是,
最妙的是每個字均由二隻螭虎所組成,雌雄成雙,意味著陰陽相輔相成之道。

三官殿供奉的則是天官、地官與水官,合稱三官大帝,主宰天地水三界。
有民間傳說認為係古代之堯、舜、禹三帝,
一旁則供奉著月老,一哥已經覓得了良緣,拜月老這事,就交給同行的芸芸了。

來到後殿的聖父母殿,主祀媽祖的父母及兄姐之神主牌。

殿前的牆壁上,則有一幅半立體的大型堆塑作品,
由彩畫名家林劍峰與堆塑大師許哲彥共同完成。

一旁還立有「重修諸羅縣笨港北港天后宮碑記」之石碑,
這座由白石雕刻而成的碑記,可說是朝天宮重要的歷史證物。


接著來到文昌殿,想要考試順利功成名就的朋友們,千萬別忘了來拜文昌帝君。


殿前的御路,以「雙龍戲珠」為題材,
一龍在右上角,另一龍居左下角,呈天地交泰狀。

殿內仍保存著這片祭典用的鐵鑄「雲板」,
上鐫銘文「五星祠,五文昌夫子」及太極圖樣,主要是作為寺廟祭典樂器所用。


經過了福德正神殿,這是開店做生意的我們,
每逢初二、十六必定參拜的神明,只是不知道為何?
我竟然忘了跟朝天宮裡的土地公伯伯請安問好,真的是罪過罪過。
(照片取自朝天宮官網

最後來到註生娘娘殿參拜,顧名思義,來到這兒為的就是求子求女,
只是千萬要記得,想生男孩就向娘娘擲筊求取黃花,想生女孩的話,就得求紅花,
回家後再把花戴在頭髮上睡覺,讓其自然落下,接著就是靜候佳音囉!


位於虎門的出口處,設有朝天宮文化生活館的攤位,
有興趣的朋友們在參拜完媽祖後,記得去逛一逛喔!

在這裡可以買到跟朝天宮相關的小紀念品,自用送人可說是兩相宜,
像是朝天宮的書包感覺就很酷說,喜歡的朋友可以買一個來揹揹看,
好好感受一下神力加持過的快感!

經過一個多小時的解說導覽之後,讓我對北港朝天宮有了更深層的認識,
在休息片刻之後,我們繼續前往位於廟外的文化大樓參觀,
經由後殿出到廟外,會經過在1920年所增建的兩棟洋樓,
位於右側的這棟洋樓,當時作為貧民施醫所,免費為貧民看診。

途中還參觀了由多位阿嬤所組成的香火義工團,
她們無怨無悔的付出,無酬製作護身符供信眾索取。


跟阿嬤們道再見之後,我們又參觀了位於一旁的的媽祖神轎,
由於這頂神轎的雕工太過精細,一看就知道價值不斐,
不太適合在熱鬧滾滾的繞境活動時使用,
稍微一碰撞可能就毀了精細的雕刻,目前只能做為靜態的展示之用。


最後來到文化大樓四樓的文物展示迴廊參觀,
這個展示中心並非全年開放,配合香盛期,
由農曆元月一日至三月二十三日媽祖誕辰期間配合展出,
裡頭展出的文物以北港藝陣和朝天宮歷代文物為主,
像是以前戲班演出時所穿的戲服及用具,
以及在北港地區所出土,明清時代的碗與碟等古文物。

像是早期的解籤書、用紙糊成的千里眼順風耳兩位大將軍,
整修廟宇時所留下來的交趾陶和用來安奉神像的媽祖椅等等,
內容可說是相當的多元且豐富。

頂樓則設計成古色古香的媽祖景觀公園,
往下眺望,整個朝天宮可說是一覽無遺。

廣場中豎立著一尊高達15公尺的石雕媽祖像,
357塊花崗岩打造而成,底座則高5米,正面採用青斗石雕刻,
配上朵朵白雲以及壯闊的藍天,頗有佛光普照的氛圍,
也為今天的朝天宮參拜行程,畫下最完美的句點。

其實不管您祈求的是大願或小願,只要是懷抱著一顆虔誠的心,
相信北港媽一定會聽到的,
我深信!
她也會盡其所能的達成每個人的心願才是。

景點資訊:北港朝天宮
宮址:雲林縣北港鎮中山路178
電話:(05)783-2055
 
交通位置:

朝天宮週邊小吃巡禮:
美味北港|朝天宮小吃.金捷發煎盤粿
美味北港|朝天宮小吃
.阿豐麵線糊

 
最後報個好康給各位,有興趣的朋友趕快給他點進去喔!
 
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活動網址:http://goo.gl/Zf6Yy

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