千萬年自然縮影的時光隧道 巴拉望地下河流

在2011年由世界新七大奇景協會(New 7 Wonders Foundation,N7W)所舉辦的全球票選結果出爐後,獲選後的新七大自然奇景無疑會成為全球旅遊愛好者爭相朝聖的口袋名單之一,其中獲選新七大自然奇景之一的所在地巴拉望,一個過去鮮少被注意的島嶼,就如同一枚尚未被琢磨的璞玉,在獲選躍上國際舞台之後,開始嶄露其鋒芒,成為台灣到東南亞旅遊的新熱門景點之一。

想前往巴拉望的公主港普林塞薩港地下河國家公園,一般都是從公主港市區前往沙邦(Sabang)再轉搭當地特有的螃蟹船(Bangca)前往,雖然螃蟹船的設計讓船體在航行間不至於太過搖晃,不過海上活動東噴西濺是家常便飯,最好還是以短褲短袖的裝扮為主,坐船前往地下河流約莫半個小時,沿途享受著炙熱的豔陽,以及從行進間濺起浪花中折射出的海島風情,光是這份體驗就能將從城市帶來的一身喧囂洗淨。


(▲圖/當地特有的海上交通工具螃蟹船,左右邊延伸的設計在航行中不至於過太搖晃。)
(攝影/Mr. Ben Liu)


(▲圖/入口處有著斗大的標示牌是最明顯的地標,是許多遊客上岸最愛拍照取景留念的地點。)

地下河流位於聖保羅國家公園小島上,一上岸越過沙灘就能看見標示牌後的大片叢林,叢林裡除了在各處都能看見的蜥蜴或昆蟲之外,比較值得注意的是隨時可能冷不防跳下樹叢搶走遊客手上食物的猴子,這一點其實跟許多有猴子出沒的景點一樣,如果走在林間的步道上突然聽見女性的慘叫聲也不用太過擔心,因為絕對不是什麼凶殺案而是這些佔地為王的猴群正在進行獵食的一個動作罷了。


(▲圖/休息的亭子外是一大片樹林,裡頭棲息著許多野生動物例如蜥蜴、猴子。)(攝影/Mr. Ben Liu)


(▲圖/上船之前必須戴上安全帽,避免任何危險的東西在洞內掉落。)

前往地下河流的途中會有救生衣以及各種語言的語音解說機提供給參訪的遊客做選擇,在搭船口的岸上還必須要戴上專屬的安全帽才能夠進入。在準備的底河流探險之前,因為聖保羅國家公園的環境保育,暗無天日的洞穴內也棲息著無法想像數量的蝙蝠,只要有生物棲息加上洞內空氣對流有限,所以對氣味敏感的人也最好自備口罩,聽完導遊半開玩笑的方式說在洞內千萬不要張嘴,加上洞內蝙蝠附近疑似是氣味來源的不明固體殘骸,心中便暗自肯定這些蝙蝠想必也對洞內「鐘乳石」們的堆積有著大的「功勞」。


(▲圖/進入底下河流之後除了可以聽耳機內的解說,船夫也會不時介紹洞內鐘乳石的各種樣貌。)


(▲圖/既然是洞穴當然少不了蝙蝠,洞裡棲息的數量非常驚人,也飄散著某種濃郁氣味。)


(▲圖/經溶蝕作用的結果形成許多特有樣貌的鐘乳石,僅僅幾公分或許就需要幾百年的時間去堆積。)


(▲圖/有些鐘乳石甚至成長到已經快讓船隻無法行進過的高度。)


(▲圖/距船夫描述這個容時候的石灰岩像個裸女,全裸背對的模樣簡直唯妙唯肖。)


(▲圖/在洞穴內不免遇見"會船"的時刻,如果是在較狹窄處會船難免會有些緊張。)


(▲圖/地下河全長8.5公里,整個行程大約45分鐘的時間。)

巴拉望的地底河流除了因石灰岩地形經溶蝕作用而形成的鐘乳石群之外,最具特色的亮點是因為它是「全世界可航行距離最長」的地底河流,也正意味著這是一條刻畫著千萬年自然歷史縮影的「時光隧道」,沿途壯麗的岩壁與各種型態的石灰岩不禁會讓人讚嘆大自然的力量,幸運的話或許還能遇見棲息在洞裡的生物。地底河的總長有8.5公里,洞內探險全程需花費約45分鐘的時間,最後則流入南中國海。