台北創意咖啡�林東源 帶領國內創意咖啡風潮

說到台灣的創意咖啡,就不能不提這位引領風潮的始祖—林東源。有著「咖啡拉花王子」之稱的他,進入咖啡界已15年,從一開始以令人驚艷的美麗拉花吸引眾人的目光,到後來因研發色香味俱全的創意咖啡而一砲而紅,這一切決非偶然,而是倚靠多年努力打下的根基,才能在咖啡的世界裡發光發熱。

高中時在餐廳打工的林東源,發現飲料調製是一件十分有趣的事情,因此開始買書、買原料、買器材,鑽研飲品的學問。一直到當兵退伍後,因緣際會進入咖啡店工作,他發現他非常享受在咖啡店中那種人與人之間的互動,因為大部份的人來到咖啡店,都是為了放鬆身心,也不會有過多的武裝及面具,能表露出最真誠的情感與互動。

此後,林東源便決定走上咖啡這條路。但是,除了要學習咖啡的知識、精進烹煮咖啡的技巧外,他認為還得具有其他餐飲方面的才能。因此,他開始學做菜、學糕點烘焙、學調酒…等,因為唯有這樣,才能滿足客人的各種需求。不過,對當初的林東源來說,他並不知道這樣的大量涉略,竟然成為他日後研發創意咖啡的最佳助力。

而林東源之所以開始小有名氣,主要是因為他在「拉花」的這條路上有許多令人驚豔的創做。以往,一般的拉花圖案主要都是葉子,頂多是葉子數量的差異,故林東源開始發展獨立的圖案,採用「自然道路法」,即將咖啡倒入杯中,經由手的晃動來創造不同的圖案,包括蝴蝶、天鵝、海螺…等,都在他的巧手下,栩栩如生地躺臥在咖啡杯中。

當林東源覺得他已經作好準備,便於西元2004年完成自己的夢想,開設了「GaBee.」。但是,距離開店才1個月左右的時間,他就要參加第一屆台灣咖啡大師比賽,一方面要處理店裡的事情,一方面又得準備比賽,在蠟燭兩頭燒的情況下,林東源運用自己長年累積的專業,研發出「啡你莫薯」創意咖啡,並且獲得冠軍殊榮。

「啡你莫薯」採用了在形狀上與台灣相似、有著「台灣人」代表意義的地瓜,蒸煮後切成粗條,放上焦糖烤過,再搭配咖啡豆、鮮奶油、乾燥後的地瓜皮細絲,成為表層的裝飾。底層則用地瓜、紅糖、牛奶打成泥,再放入用「冷縮法」將espresso急速冷凍以保留完整風味的咖啡;最上層則是滑順不膩的冷奶泡。品嘗時先吃地瓜,再單喝感受奶泡與咖啡的完美交融,最後再用湯匙攪勻,品味香甜地瓜與香濃咖啡譜出的美味。

也因為在創意咖啡的領域裡發光發熱,讓林東源開始將創意咖啡作為店內商品的主軸之一。對他來說,研發創意咖啡時,要從飲用者的角度思考,不僅僅是單純結合不同的元素,而是要兼顧到飲用時的感受。由於自己的涉略夠廣,所以對林東源來說,發想創意咖啡時只要將曾經學過的知識與擁有的資源相串聯,就能夠變化出許多令人耳目一新的品項。

奪得冠軍後,林東源開始積極培育咖啡人才,光是台灣咖啡大師比賽,他們店裡就包辦了第一到五屆的冠軍,而有「冠軍搖籃」之美譽。接著,林東源將觸角伸及國外,前往馬來西亞、大陸…等地授課、演出,也受邀擔任許多咖啡比賽的評審。

對林東源來說,咖啡是十分生活化的,因此他不斷地朝向異業結盟發展,包括和首飾公司合作開發咖啡意象的飾品,與文創產業一同研發咖啡杯形狀的便條紙、橡皮擦是方糖、湯匙是筆的特色文具組;與不二良及五月天阿信技術合作,打造了一間潮品牌的咖啡店「StayReal Café by Gabee.」…等,未來甚至還將引進國外的專業咖啡雜誌,和國人分享新的咖啡知識與文化,並期許在不久的未來,能夠發展出台灣獨特的咖啡文化,讓大家發現咖啡更多的可能性。

圖說:喝完林東源煮的咖啡,會讓人感到無比幸福,因此他的咖啡又有「幸福咖啡」之美譽。(記者陳德偉攝)