新北市|平溪天燈節,不容錯過的經典傳統慶典

雖然現代的學術考究指出,在中國的戰國時代就有天燈作為信號系統的紀錄,但一般民間還是認為天燈是起源於三國時期,為蜀國軍師孔明所發明,作為傳遞軍情等信息使用,也因此有孔明燈的別名。

然而天燈並非是中國獨有,包含台灣、泰國甚至美洲的墨西哥與巴西都有天燈,在台灣則又以平溪天燈最為著名。台灣元宵節的慶祝活動多會以『南蜂炮,北天燈』來形容,足見平溪天燈的代表性。

平溪的天燈據傳是這是告訴在山林中躲避盜匪的村民,村子已經安全無虞的方式。由於村民躲進山區的時間多是在冬至收成後,一直到元宵才會遣人回村放燈通報,因此演變成元宵節的習俗;也有一說是早期農業社會中,普遍希望『添丁』來增加勞動力,因此施放台語同音的天燈。

今日平溪的元宵天燈施放已成了國際著名的天燈節,從台灣各地以及各國前來的旅客會集中到統一的地點施放天燈。由於人潮眾多,施放地點周遭道路皆會封閉,遊客只能透過接駁車抵達現場,由於班次是彈性調整,也因此時間最好安排寬鬆。

天燈施放會分成許多梯次,每梯次只有固定數量的天燈施放。等遊客寫完心願後,會有工作人員來同一點火,並指示他們先用腳踩著天燈蓄積熱氣,等待主持人的指令施放。這樣的方式除了效率和成功率高外, 看起來也比較壯觀;最後梯次會施放大的主燈,是活動的高潮。

雖然天燈的施放有一定程度的環境影響,但平溪天燈節仍是一個值得體驗的節慶。尤其主辦單位整體規劃得當,雖然人潮洶湧但並不混亂,一旁也有類似夜市的小吃區,如果可以接受進入與離開施放地點所需耗費漫長時間與不便,其實推薦來參加。

今年有兩個施放梯次,一是本週六(2/16),另一是下週二(2/19)元宵節當天,有興趣者可擇一參加。

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