【輕旅行】前進泰國(一)曼谷亞洲河畔夜市

近期泰國再次吸引世人的目光,無疑是在位七十年,且深受愛戴的國王蒲美蓬(Bhumibol Adulyadej)於上個月駕崩,不但全國人民哀慟不已,連帶為數不少觀光客也擔心,過往低物價、高享受、傳統與現代東西方文化交匯、迷人自然風景、以及社會活力如萬花筒色彩繽紛的泰國,是否會因此萌生陰影而使往日榮光褪色?

在國喪期即將屆滿之際,搭乘中華航空前往曼谷。好奇遊走機艙四周,赫然發現747-400機上滿載乘客,從旁觀察依然以觀光者居多,一掃原先載客率受到影響的心中莫名我見質疑。

跨出蘇萬那普機場(下圖),搭乘巴士前往曼谷市區而去,下高速公路後立即陷入舉世聞名交通特產-塞車。

走走停停中,城市新舊風貌與盡收眼底。儘管路邊廣告看板與各個商業場所和學校機關等,人民自動自發掛起泰王肖像(下圖),表達對勤政愛民領袖景仰追思之情;另一方面卻維持日常作息,喧囂街道與活絡商業行為,嗅不出哀傷意志消沈氣氛。

下榻去年底才開幕,擁有得天獨厚地理位置的四星精品飯店Well Hotel(下圖一&二)。位於接近BTS(高架捷運)Asok站與MRT(地鐵)Sukhumvit 站交會處,出站步行8至10分鐘,沿路有數家便利商店、小吃攤與按摩店。

甫一進入大廳,隨即感受泰式特有溫和親切問候。飯店規模雖不算大但五臟俱全,房間內佈置溫馨(下圖一),浴室蓬蓬頭出水充沛,頂樓還有游泳池(下圖二-攝影:吳易達)、健身房與SPA,相信能夠舒緩旅人身心,與洗去舟車勞頓倦怠。

夜幕低垂華燈初上時分,驅車來到亞洲最大且全年無休,也是近年來曼谷超人氣市集-亞洲河畔夜市(Asiatique River Front-下圖一&四)。只見本地居民與世界各國觀光客,形成一波波相當可觀來訪人潮。

整個夜市分成十大部分(下圖一-來源:Asiatique官網),洋風設計顛覆傳統夜市髒亂印象,反而像是平面露天複合式購物中心。由於百年前此地原先為商業倉儲碼頭,故各區域以Warehouse(下圖二)命名。

夜市裡有飾品、手工藝、服飾販賣、精品(下圖一&三)。

當然更少不了平價小吃,以及餐廳和酒吧(下圖一&三)。

穿梭人群中遊客雖多,卻不至於摩肩擦踵,或許對於一向習慣擁擠環境的我們,剛開始似乎有點不太習慣(下圖一&三)。然而不久之後,在嶄新整齊與簡單舒適環境裡閒晃,心情也逐漸輕鬆起來,而且還不會迷路哩!

值得一提的是,夜市內有許多公共造景,還有小孩子喜歡的旋轉木馬(下圖一&二)。即使不怎麼想消費只為看熱鬧而來,也會覺得十分有趣。

儘管走馬看花,但要一次逛完整個夜市,還是得花上大半天時間。在準備打道回府時,才知道除了傳統陸上交通工具與嘟嘟車(下圖)外,BTS與行使於昭披耶河上的接駁船,亦可抵達此地。心想下次造訪時,必定要於黃昏時刻搭船,除了欣賞落日餘輝河景,也繼續閒逛本日尚未「視察」的「倉庫」。

佇立於緩緩運轉摩天輪旁(下圖),排隊乘坐的人們不停更新交替,彷彿時間不停流轉,且新希望不斷冉冉醞釀而出。心想儘管泰國人民當下感到悲傷,然而整理心情過後,還是要重展笑顏迎接明日朝陽。此時正是需要舊雨新知觀光客們支持鼓勵時刻,又何不乾脆拋開疑慮,犒賞自己與他人,來段泰國之旅呢?(待續)

中華航空每日直飛泰國各地,前往曼谷班次如下:


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