【苗栗】Summer Echoes 白沙屯/通霄神社/石蓮園

坐著火車一路向北,夏初無計畫的旅行,苗栗白沙屯為終點。



沙鹿火車站到白沙屯車站,沿途停靠於通霄神社。我對通霄的印象停留於小學搭車到通霄海水浴場班遊的時刻,後來就再也沒有來拜訪過這裡,通霄車站不算小,走過海線大大小小的車站,有些地方停靠如白沙屯,就真的小得不可思議,當時得知要靠站時還覺得怎麼可能在這種地方停靠。

這趟旅行的第一站,我們目標是通霄神社。海線的小鎮,總給人一種安定而且步調緩慢的感覺,清一色的藍天與低矮建築,熱浪來襲時沒有人肯待在外頭曬太陽,但在怎樣這裡相對的比起梧棲來說人煙多些。

通霄神社的地圖,雖然是從google截圖下來的。



如果到這個標誌虎頭山神社步道就不要大意的走上去了,往上走即可以到達通霄神社,坡度不會很陡。



這條盲腸小徑給我一種身於宮崎駿我最愛的那部神隱少女,濃厚的日式氣息,神社被蓊鬱的參天大樹給遮掩住,只能依稀見著他的一角,我們在行走時還怕自己走錯,可能是因非假日的原因人煙稀少,整條路上只有我們兩個,路過斷垣殘壁的過往的房屋,年久未修的置於此,似乎悄然的融為自然一景,攀爬的葛藤,順著木柱而圍繞,長年棲息於此。





一朵鮮艷的紅色花朵生於蔥綠色中顯得奪目,或許是哪個小王子不小心遺落於地球的紅玫瑰。









這古老的神社鑑於台灣日治時期的昭和12年(1937年),曾在九二一大地震受到影響,後來隨即在2004年開始全面性完整整修,神社由神官宿舍、社務所、第一鳥居、手水設、參道、第二鳥居、拜殿、幣殿還有本殿所構成的,本殿內不允許參觀。

九二一大地震時很多古時建築都遭到衝擊,特別是中部地區,在想起前些日子香格里拉沒於祝融中,真的相當得可惜,那是獨屬於那個年代的人文財產,歷史的洪流中,人物的爭議,政策的利與弊時常世人爭論的喋喋不休,只有古老的建築似乎毫無爭端。

通霄神社附近徘徊了幾隻貓,似乎牠們本來就該存在於這裡。在我的印象中日本古老童話裡描繪的神社,總會附帶著幾隻動物,她們稱之靈性,有狸貓、忠犬八公、狐狸,而更多的是黑漆漆的烏鴉,逗留於神社附近,被視為吉祥的表率。







我們去時還不太熱,坐於神社的階梯旁一待就是好幾分鐘,靜謐神秘被歲月沉浸於此,有些像韜光養晦,或許世代會漸漸的將他給遺忘。明治維新後興建的神社,為了皇民化教育而誕生,曾經被予以大任,象徵至上的國家主義,在淺移默化下將殖民地原本信仰給殲滅,但歷史最有趣的就是他的不可預期性,最終日本人的離開,而這些神社終究是帶不走,而被擱置於台灣在時間的推一下若遭人遺忘便是片地荒草生,或是淪落為迎接人來人往的觀光建築。







神社旁邊的景色,通霄神社是神明鳥居,少了笠木和島木,主要依照建築者的偏愛去設計,鳥居的意思是人與神明的界定,若踏入神明的界定即是來到神域中,鳥居一般是以石塊打造,可以維持多年。





離開神社後我們往白沙屯趕去。下了火車,我們問鐵路工作人員海灘怎麼走,只見阿伯以看白癡的樣子說:「透中午妳們要去海邊?」

現在想想當時的決定真的蠻蠢的,雖然說沒有現在熱但太陽的威力也不容小覷,我們只好硬著頭皮走過田埂,柔軟的泥土和不留情的艷陽有種恍如堅持不下去的感覺。而且我們柏油路不走,偏偏走了條最艱辛的路。

天知道我們有多感動看見海!那天天氣異常的好,台灣海峽的海在陰暗的日子裡總是顯得灰濛濛,找不到他該有的湛藍感,這也算是種幸運了吧,海天相連顯得有些寂寥,對海水總是眷戀,潮汐的拍打聲像是總催眠,偶爾飛躍而過的海鳥,濺起的浪花將之隱沒。

一樣對海情有獨鍾的朋友,坐於木椅上望著眼前海洋,要不是因為太陽過於炙熱,我們可能還能再待久一些。





路旁有棟藍白色的建築,上方插著國旗,走近原來是警察局,有提供自行車服務站,為了應付來詢問白沙屯拱天宮於何方的虔誠信徒。在附近有停靠於此的船隻,也算是一方小漁港,海邊總是少不了討海人,在這樣炎熱的中午,他們聚於陰涼處打麻將閒扯,飄來的菸味與海潮的鹹濕味混在一塊,嗯這是海港獨有的味道。









臨海步道的景色,發電風車轉動的聲音其實挺強的,難怪現在大夥在尋找將他們外移的方法,要不這方圓百里內根本無法住人,長時間的雜音侵襲下,固定的頻率也算是種慢性摧殘,在這我和朋友有個疑問就是,白沙屯這裡的石椅子上為何坐位的地方有草叢阿?這到底是要人坐在哪裡?我們研究老半天......總不會是設計者突發意想讓草叢變成坐墊,但非常不實際,坐下去完全就是被扎屁股而已吧?(喂)。木棉花和土地公廟,都是艷紅的色調。







白沙屯有間餐廳挺有名的,食尚玩家介紹過,就是石蓮園。他有民宿和餐廳,民宿也是以舊火車來搭建,裏頭有各式各樣主題的車廂,而稱為石蓮園的原因莫過於佈滿蓮花的池塘,可惜我們去時不在季節上,只見著一片綠油油的蓮葉飄盪於池中。

老闆是位台鐵退休的老員工,買下廢棄的火車將他改造成現在的模樣,他的便當是以鐵路便當的形式販賣,一分兩百五十元,有菜有湯,鐵盒不能帶回家作為紀念。



分量蠻多的然後排骨頗大塊,但確實價格偏高點,賣的除了食物外還有於火車上吃鐵路便當小情趣,加上外頭的海景,如果來觀賞夕陽應該時機更好些。

地址:苗栗縣通宵鎮白西里19鄰153號之8
電話:037-792399 或 0932-615376
石蓮園餐廳營業時間為11:00-19:00





旅行終將結束,搭上火車往南回到沙鹿。下次一定要來觀賞夕陽,別再透中午來了~