Upton Park~感受東倫敦德比

看過電影《Hooligans》(足球流氓)的人,不論對於英國足球是否了解,一定知道West Ham和Millwall這對東倫敦德比對手間,有著難以名狀的恩怨情仇,就像是這部電影裡的台詞,形容兩隊間的關係「像是以色列和巴勒斯坦」,真實世界中,兩隊在2009年聯賽杯碰上,雙方「照例」大打出手,不僅動刀濺血,球迷還大舉湧入Upton Park場中。本季West Ham從英超降入英冠,Millwall則自英甲升上來,雙方終於在同一級別聯賽交手,首回合於Millwall主場New Den,在英警全面戒備下,沒有發生事端,2月4日Upton Park又是另一個挑戰。

坦白說因為有點想看到「大場面」,所以這次的英國球場行第一站,我懷著緊張又興奮的心情,選擇來到Upton Park。為了這場比賽,倫敦警方全面動員,且這場比賽的球票除了有購票紀錄的會員,且不得有非法紀錄者外,一律無法購得,現場也不賣票,所以我只能在賽前到球場周圍,感受一下《Hooligans》的氛圍。

早上十點左右,從下榻飯店的Russell Sqare站搭地鐵Piccadilly線到King’s Cross站換Hammersmith&City線坐到Upton Park站。列車離開倫敦市中心越來越遠,地鐵也從地下變成地上,開始可以看到東倫敦的景色,這裡不是住宅區就是工廠、工地,大概就是因為球迷結構大多是藍領階級,才會造成West Ham和Millwall這兩隊球迷性格如此強悍。

一到Upton Park站,大概全車廂的人都下車,一票人湧向出口的感覺,真的很像要結夥尋釁〈其實這個場面在倫敦各地鐵站都一樣,是我自己想多了〉,車站大廳除了上方指示牌清楚標明West Ham United Football Club方向外,還布滿了警察,此時距離比賽開始還有近二小時。



走出車站,沿著著名的Green Street直走就可以到Upton Park,路邊到處都是賣著各式各樣West Ham商品的小販,以及一攤又一攤的餐車,漢堡、烤肉的香氣四溢。馬路上隨處可見到騎馬的警察在巡邏,且三步一崗五步一哨,到處都看得到警察,彷彿要把每個球迷都看透,深怕足球流氓混在裡面鬧事。



來到Upton Park的主看台Alpari Stand大門,第一次看到規模頗大的英式球場,雖稱不上震撼,但也相當興奮,因為兩隊間的特殊關係,因此即便這只是一場英冠級別的聯賽,還是吸引了BBC在內的各電視媒體到此進行採訪或是製作專題。



進入大門右側,有一小塊花園,可能是供亡故球迷骨灰存放的地方,上面放滿紀念花束及墓誌銘,欄杆外許多亡故者家屬駐足默禱,每到比賽日,也是他們與家人相見之日,「Forever Blowing Bubbles」是許多墓碑及卡片上最常見的文字〈I'm Forever Blowing Bubbles是West Ham的隊歌〉,這些球迷真的到死都是West Ham,他們永遠留在這裡和球隊一起吹著泡泡。



我沿著Alpari Stand外步行,轉向Bobby Moore Stand,這個看台就是以West Ham傳奇球星Bobby Moore為名,轉到East Stand後看到除主看台外的另一個售票點,但排隊球迷都只是來買別場比賽的球票。



走著走著,我發現路邊停的警車幾乎已看不到盡頭,且動不動就是一整票警察一起站崗,終於感受到一點不尋常的肅殺之氣,原來是客場球迷區Sir Trevor Brooking Stand快到了,這時發生一件事,一個騎馬警察忽然大聲叫我「Hurry up!」示意我快點步行離開通往客場看台的小徑,我趕緊快步通過,沒多久就看到被警方層層包圍的Millwall球迷,被警察保護進入球場,我趕緊拿出相機對他們猛拍,許多球迷立刻惡狠狠的瞪著我並叫囂,我猜大概是「看三小」之類的話,好在除了有隨行的警察外,整排的騎警更是把我和他們隔離。因為這塊區域沒有West Ham球迷聚集,我猜警方可能早已在外圍管制,但是看我是觀光客才沒加以攔阻,讓我無意闖入。



繞了一圈走回主看台,人潮越來越多,一名來自北愛爾蘭的球迷拿出他那面寫有貝爾法斯特之名的West Ham隊旗讓其他人拍照,我則進入球隊專賣店逛逛,裡面商品相當齊全,但也很貴,即便如此還是塞滿球迷,不得不佩服英國人的消費力,因為一直拍照,最後被工作人員制止,只好趕快結帳離去,最後在大門口的小攤買了一本3.5鎊的當天比賽Programme,也是這次英國球場行最貴的一本。



沿著Green Street走回Upton Park站超難走,因為整條馬路都被封住,全是湧向球場的球迷,許多人邊唱著「I'm Forever Blowing Bubbles」邊走向球場,好不容易到了地鐵站,發現一件更扯的事,開往倫敦市中心的列車在Upton Park站不停,因為要出站的球迷已經癱瘓車站了,可是我還要趕去西倫敦的Loftus Road球場看我的第一場英超現場比賽啊!



這時也不知道該怎麼辦,只能拿著相機隨意拍著車站的熱鬧景象,但是又被一名警察制止,拜託!在這個到處都提醒你24小時監視器拍攝的城市,竟然連拍照都要被管,剛好這時站務人員大發慈悲,讓一輛列車停站,要我們這一群在等待進站的人趕快離開,避免車站塞爆,這才得以離去,也結束了Upton Park之旅,沒能看到比賽有些遺憾,所以要記得想看West Ham主場比賽的人,千萬別挑和Millwall比賽時來。