小資女孩向前衝(13) 芝加哥,美國表演藝術的另一個重鎮

很多人一想到去美國學表演,第一個想到的不是位於西岸的洛杉磯、就是在東岸的紐約。很少有人會去想到芝加哥,畢竟,它在美國中部,比起另外兩個大城市而言,好像沒那麼耀眼。 幸虧我的一個演員好友,陳佳穗http://tw.myblog.yahoo.com/acting-oncamera,身為旅美演員的她,告訴我芝加哥其實也是個不錯的選擇。

而後來真的來到芝加哥之後,我的老師Dustin告訴我,其實芝加哥算是美國表演藝術的一個重鎮,原因之一是相較於紐約、洛杉磯來說,製作費低廉,因此很多劇團會選擇在這裡做製作、或巡演至此,因此不論是要看商業性的劇場或是藝術性的作品,都有很多選擇;原因之二是芝加哥是美國早期發展的都市之一,長期發展下來,劇場文化已經頗為成熟。只是大部分的外國人不了解,會忽略這個城市的重要性。 真正來到芝加哥之後,才真的感覺到,其實綜合經濟預算及實質學習方面,芝加哥真的是一個很不錯的選擇。相較於本人去過紐約之後的比較,第一、生活費方面比紐約便宜個四分之一左右;第二、治安及生活便利性方面,和紐約一樣有大眾捷運系統,所以沒有車也沒關係。而且比起紐約市中心來說,芝加哥整體的治安及清潔,都比紐約要好得多。個人小小心得還有一個,芝加哥的人也比紐約的親切一點。因此對於隻身前往學習的窮鬼藝術家而言,我想是個還不錯的選擇。
 


最最重要的當然是學習方面。以劇院來講,芝加哥的LOOP(市中心),就是主要的劇場區。像是:Goodman Theater、Chicago….等。都是比較中大型的劇院,喜歡百老匯演出形式或是現代戲劇的觀眾都可以獲得很大的滿足。而且不同劇院會有不同的Rush Ticket,意思就是開演前你可以去碰碰運氣看看當天有沒有比較便宜的票。而且持有學生證,大部分的劇院都會有相對的折扣。(不保證,但可以去Box Office問一下。)除了主要的劇場區,更不用提散落在城市內大大小小的劇院和藝術電影院了~!而且如果英文能力不錯的人,還可以去報名當志工(Usher),看免費的戲。(話說我就這樣省了至少有兩百美金,看了兩次Blue men說)
 


(Art Institute of Chicago)


(Columbia College)

如果是想要走正規的學院教育,當地的Art Institute和 Columbia 都是相當有口碑的學校,尤其是影視教育,都有滿不錯的成績。如果想要了解詳情,可以上學校網站查詢。 至於像我這種,只是想短期進修不計較學位的人而言。芝加哥其實也有很棒的機構。

像我去的是一間叫做「The Second City」的Comedy Club(喜劇俱樂部)。該劇樂部因為歷史有逾50年之久,很多現在線上的美國喜劇演員,最早都是從那間俱樂部出來的。像是有演The Office的Steve Carell,30Rocks的Tina Faye,更別提一堆你眼熟卻又叫不出名字的喜劇演員,大家全部都從那裏發跡的。還有美國老牌喜劇節目「Saturday Night Live」,裡面很多演員跟編劇,也曾在裡面接受訓練。而這類的俱樂部,就跟台灣的劇團一樣,多半都有開設表演訓練課。只是不同的地方在於,台灣因為市場的關係,多半只有開表演課而已。但在「The Second City」的Training Center,除了表演之外,還有編劇、即興跟導演等四大主修,更別提還有其他許多專題課程了! 我個人選擇的是表演和編劇兩大主修,中間也有去上過一期的即興。
 


(The Second City of Chicago)

表演的話,在課程中不太會提到太多的聲音或是肢體的技巧,比較著重在文本分析;編劇課程,第一期的課會教一些編劇上做功課,還有一些編劇上的基本概念。雖然編劇教的然是舞台劇的範疇,但作為紮根打底來說,卻是非常好的基礎。 此外,身為學生還有一項福利,就是Second City內的表演,幾乎都可以免費進去看,或是以最低的折扣購票。這真是窮學生的一大福音啊!對於非學生而言,它周一到周日,在正規的表演結束之後,還有開放免費進場,可以看免費的即興表演。(但要事先去排隊,最好也可以去確認一下詳細的開放時間。) 

綜合以上,芝加哥除了進修語言之外,如果有其他專業領域想要進修,是一個非常不錯的選項唷。

延伸資訊
Art Institute   www.artic.edu/
Columbia college  www.colum.edu/