[ 馬爾他 ] 古城風華

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[ 馬爾他 ] 古城風華

With its location almost in the centre of the Mediterranean Sea, Malta was in the centre of many reshuffling of political powers across centuries. Old cities by the sea or inland have been shaped and left alone since then. The most important influence of its cities would be the Knights of St. John/Hospitallar. The Hospitallers  were a group of affluent and cultured Italian knights that were originally associated with the work of a Amalfitan hospital. Cities in...(continue in English here)


馬爾他位在地中海中間,在地理來說算是一個軍事要地吧,過去有許多國都曾在這插一面旗。雖然人來來去去,這邊的古城卻幾乎保留了過去的容貌,早期由義大利來的 Knights of St. John/Hospitallar 在這建城,他們的過去也...
在此地留下來記號。馬爾他古時的首都並不在 Valletta 瓦萊塔(海港城),而是在一個還滿內陸的地方,這就是 Mdina (馬迪那).

Mdina 馬迪那

馬迪那這個古城還保留過去的城牆和城門,而且他的位置就在一個視野很好,可以鳥瞰周遭環境的地方。馬迪那的歷史悠久,大概是在 c 700 BC 前就已經建成的古城。 但因為它的位置離海邊太遠,後來漸漸就沒落了。


現在在這個小古城裡也有一些景點,例如這個像展示過去犯人被刑求的方式的地方,有點像鬼屋那樣驚聳和可怕吧。


 

我們去那時是個星期天,早上在街頭看到一樂團的演出。
位在入城大門旁的旅客中心可以拿到滿多這古城的資料,裡面還有個馬爾他版的樂高人!


這個古城又名 "寂靜之城", 因為現在住這的人大約不超過 3,000 人,他一般星期一到星期五可能已經沒甚麼人氣了,星期天更像個鬼城,連教堂都沒開!


走在這城裡有種莫名的壓迫感,雖然這邊的建築都不是說很高,但路都還滿窄的,感覺還滿像電影裡面看到的那種中世紀古城。而且這邊建築的窗戶大到可以當門了吧!
 


星期天早晨走在馬迪那古城的感覺還滿悠閒的啦,這邊還有些看起來不錯的 cafe 和賣馬爾他玻璃藝術品的店。


Rabat 拉巴特
拉巴特這個小城就在馬迪那旁邊,用走的就可以走到,這個小鎮比較有名的是幾個地下墓穴 (如 St. Paul's and St. Agatha's ,有些是在羅馬時期的遺跡,這些集體埋葬的地下墓穴的壁畫是這邊的歷史寶物。除了那墓穴外,這個小鎮在星期天也非常安靜,可能會在幾個小廣場或街角看到當地人在串門子,其他地方就沒什麼人了。上面這張照片的這個我覺得還滿特別的,這邊的有些建築上都可以看到這樣的雕像。

 
Valletta 瓦萊塔

瓦萊塔是馬爾他的首都,但是馬爾他真正熱鬧的地方是在其他比較現代和新興的城市 (如 Silema 席萊馬) , 這座古城還保有它的古城門,而且來到這個巴士都必須停在城門外,人再步行進城。


首都的星期天還滿淒涼的,大部份的店都沒開,路上的人也不多。而且星期天餐廳居然都沒有提供晚餐,大部份如果有開的話,中餐提供完就關門了。這個首都目前人口大約在 7,000 人。

 

這個城市的街道規劃其實還滿規規矩矩的 (如棋盤), 但這整座城的建築大多都是在 Knights of St. John 中世紀時代留下來的,而且在 1980 年這整座城就被 UNESCO 列為世界文化遺產。
 

古城有個還滿漂亮的花園可以遠眺整個馬爾他的老城港口, 這就是 The Upper Barracks Garden, 原本在 1660 年是個私人的花園。

 
在 Upper Barracks Garden 遠眺 Grand Harbour (古城大港口) 還有另外由三個小城組成的 Three Cities (三城). 海港的那些城牆都是在中世紀時建的,為了抵禦外來者的攻擊。在 1800 年,當馬爾他是英國的領地時,這邊也曾是英國皇家海軍的基地。


 
馬爾他的建築特色之一就是這些 "包起來" 的陽台,這主要是因為馬爾他夏天很熱,而且這些街道的尾端通常就是海邊,所以當地人就建了這些陽台,讓海風能灌進屋內,利用自然海風來降低室內的溫度。當街上有活動時,這些陽台也提供了很棒的觀景位子。 

 
這個古都的景點都還滿緊湊,但如果要仔細看看這個城市,可能真的得花上一天。這邊還有滿多的博物館和教堂可以參觀,有些景點其實還滿隱密的,像這間教堂 (The Church of St. Paul's Shipwreck),從外觀看起來可能就和旁邊的建築沒差太多,但是裡面卻是別有洞天 (但裡面不能拍照, 所以這邊沒法 show 了). 

 

另外一個還滿有去的幾點就是 Casa Rocca Piccola.  這間 "豪宅" 的主人是瓦萊他的政商名流,這間 16 世紀的老房子過去換了許多主人,但大多都是 Italian Knights 或 Knights of St. John 的後代。現在的主人在馬爾他的地位非常高,他一個人的頭銜就有很多個 (例如 Marquis - 侯爵和 Baron - 男爵).

 
這間房子開雖開放預約參觀,但裡面還是有人住,而且男爵的一家人 (孫子等等), 還是常常會回到這玩,如果回到爺爺家就像到了個私人的百年博物館 (而且大部份東西還都是祖先留下來的),這感覺實在太妙了... 雖然是間 "豪宅", 但感覺上還滿溫馨的,我特別喜歡他們的這間用餐的餐廳。

 
屋內也有許多有趣的收藏品,例如這西洋棋,有看到甚麼不同之處嗎?

 
從外面看不到的還有這些地下祕密通道,過去因為瓦萊塔因為是個海港,常常會有外來者攻擊,這些地道則是打仗時用來避難或逃生的,而且這邊的房子地下通到幾乎都有串聯起來,成了地上地下都是一座城。到 Casa Rocca Piccola 和它的地下通道參觀需要 follow 他們的導覽員,導覽員很熱心解說,所以收穫會滿多的~

 
我們那天早上在瓦爾他待到中餐後,就得盡速趕回我們的 hotel 搭車直奔機場了。從瓦爾他回到 St. Julian Bay 大概需要 40 分鐘 (馬爾他的公車... 天啊) 所以這就是我們短暫但充實的地中海小島小旅行。 


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