利嘉林道「工作假期」 融入部落、享受生態


原來旅行可以這麼不一樣!在台東利嘉林道太平生態農場裡,有一群年輕人用汗水灌溉心樹!不管是失戀、失婚、失落、失常…,只要意識到生命有缺憾,在「工作假期」裡,山林的蟲鳴鳥叫,部落裡的天真童顏,還有勞務換來的汗水,能為自己找回生命裡失落的那一塊。

一般的「打工換宿」,洗盤子、掃地等純粹勞務占用大多時間,旅行成了苦差事。太平生態農場裡的「工作假期」,每個梯次七天,每人繳費三千元,場長許瑞明帶領大家融入部落生活、協助社區營造、守護林道生態,也分享彼此的生命故事,展現出對人與土地的愛。

要抵達利嘉林道的太平生態農場,須先經過以卑南族為主的泰安部落,也就是天后阿妹的故鄉,但是部落裡的族人,並非每個人都有天后的際遇。

跟台東許多部落一樣,泰安社區也因為人口嚴重外移,很多孩童都是單親或隔代教養。為了這群孩子的未來,許瑞明營造了「部落閱讀空間」,把孩子們找回來做功課、看書、學電腦。

背包客「買買氏」參加農場工作假期之後,進駐「部落閱讀空間」當志工,她看到許瑞明的用心,也看到部落小朋友的改變及成長。在離開農場的前一刻,她感動地說:「在那一刻,我突然找到了旅行的意義,也找到生命的意義。」

「這裡竟然是用木柴生火燒熱水」,剛結束工作假期的清大化學系學生蘇郁婷,一到農場就面臨木柴生火的挑戰,但也因此認識各種木柴的特性。

她感到最不可思議的是,在暗黑的林道裡,聽見山羌的叫聲及滿山的蛙鳴、聞到檳榔花的香氣,早上六點在鳥叫聲中醒來,當然還有讓她很「嚇克」的長蛇。

帶領遊客夜探林道,許瑞明多半時間不用手電筒。他說,因為這樣只能看到被照亮小塊地方,在一片漆黑中,才能聽到、嗅到更多以前被忽略的事物。

「原來旅行可以這樣。」蘇郁婷說,在都市裡生活久了,許多東西都變得理所當然,久而久之,也失去生活目標,來到農場,用不同的角度看生活,從生火、扛竹筍、生態導覽,七天的工作假期,看似簡單平凡,但永生難忘。