北港媽祖遶境 4月9日熱鬧出巡

農曆3月23日是天上聖母的誕辰日,全台各地媽祖廟宇都會舉辦恭賀媽祖大壽的儀式,而每年農曆3月19、20日兩天為北港媽祖鑾駕遶境出巡雲林縣內的重要日子,兩天的遶境活動聲勢浩大,有一連串的儀式、各路陣頭、傳統藝閣、北港梨炮與各式民俗表演,穿梭在北港市區的大街小巷,是北港當地多年來的例行性盛會。

在2011年度獲選為「國家重要民俗活動」的北港媽祖遶境活動,2012年即將於4月9日開始出巡笨南港遶境,10日出巡新街遶境,13日上午6:00舉行祭典,藉以巡視轄區,守護庇佑台灣人民,促進人與人之間的互動交流,發揮撫慰心靈、驅逐邪煞的作用,透過長途的跋涉,讓信徒互相扶持、協助,展現人性的光輝。

北港媽祖遶境隊伍從清晨起駕,到隔天清晨才會回廟安座,媽祖遶境中的「炸轎」和「吃炮」儀式,是台灣三大以「鞭炮」聞名的宗教活動之一,每座出巡的神轎必須走過鞭炮的炮轟,稱為「犁轎」,其中又以武轎的虎爺神轎吃炮的數量最多、陣勢最大,據說虎爺生性喜歡鞭炮,鞭炮炸得越多,就會庇佑地方更加興旺,虎爺轎班穿著黃色虎紋衣,頭綁黃布條,在炮火中顯得威風凜凜,場面壯觀動人。

北港朝天宮媽祖廟已有三百多年的歷史,殿內供奉三十多尊媽祖神像,是台灣媽祖信仰的重要發源地之一,每年農曆1到3月,各地分靈的廟宇都會回到北港媽祖廟謁祖進香,以彰顯、感念媽祖聖德,想感受北港媽祖遶境的盛況與媽祖的溫柔慈悲,4月9日、10日跟北港媽祖遶境,就能感受到媽祖雋永亙古的魅力。(攝影�羅惠文)

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