遊蒙大拿 體驗路易斯克拉克探險之旅

看過《博物館驚魂夜》都知道提到美國的歷史,最讓大家津津樂道的無非是「路易斯與克拉克的探險之旅」。

路易斯與克拉克在1804年率領了27人的探險隊,自密蘇里州的聖路易市(St. Louis)出發。乘坐由路易斯自行設計的木舟,沿著密蘇里河(Missouri River)向西行,來到了蒙大拿州境內,靠近現今首府海倫那市(Helena)郊外的奇山怪石「山之門」(Gate of Mountains),再順著黃石河(Yellowstone River)穿過洛磯山脈,直到太平洋,完成整個探險之旅。

美國在1776年成為獨立國家時,其領土北達五大湖,西至密西西比河,只是現今領土的三分之一而已。1803年,美國總統湯瑪斯•傑弗遜向法國拿破崙政府,買下密西西比河以西的大片土地,美國領土當時就增加到二倍大,但是那一片土地在當時,卻是美國從未有人跨越過的神秘區域。於是當時的傑弗遜總統,就將此艱鉅的探險工作,交給他的私人秘書馬瑞威哲•路易斯(Meriwither Lewis),與路易斯的好友威廉•克拉克(William Clark)。蒙大拿州第一大城畢林斯市(Billings)外的龐培石柱(Pompeys Pillar National Historic Landmark),正是目前美國僅存「路易斯與克拉克探險」的遺跡,還留有威廉•克拉克William Clark 在1806年時於石柱上的簽名。

在當時,探險隊得以順利完成,要歸功給印地安休休尼部族人(Shoshone)莎卡嘉薇亞(Sacagawea),她是探險隊所僱用一位精通數種印地安部族語言的法國人的妻子,當時她年僅十五歲,剛產下一名男嬰,一家三口跟著探險隊行走。由於探險隊帶著小孩,使他們沒有被印地安人誤以為是前來挑釁的,而避免了許多衝突;也因莎卡嘉薇亞熟悉當地的地形,使得探險隊免於迷途而順利的完成任務。2000年美國政府為了紀念這位偉大的印地安女孩,將她背著小孩的肖像放在金色美金一元硬幣上,雖然是有價錢幣,但是沒有在市面上流通,一般人都是當紀念幣收藏。

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圖說:現在龐培石柱上的克拉克簽名遺跡。(蒙大拿州亞太辦事處提供)