大湖草莓饗宴

來新竹後,幾乎每年都會去大湖採草莓,今年沒有機會在過年前造訪,所以利用這個連假的機會到大湖採草莓,今天的天氣比較冷,草莓的採收期也會比較長,就這樣我們踏上旅程,往大湖採草莓去.
來到大湖,當然不能只採草莓這麼簡單,這裡還有著名的草莓文化館,或是汶水老街等等的相關景點,所以規劃個一天的行程,算是很恰當囉!如果覺得不夠,這裡還有泰安等的溫泉可以住宿,兩天一夜搭配上溫泉住宿,也是很不錯的選擇唷!
這次連假期間,剛好遇到苗栗舉辦台灣燈會,可能是大家都想趁白天的時候順道到大湖草莓吧!整個大湖區域擠個水洩不通,連快速道路都塞車塞得很嚴重,這是我來大湖區看到最多人的一次.
這次大概中午的時間就到大湖了,首先就先到汶水老街找東西吃,想不到上次來的時候完全沒有觀光客的老街,今天居然擠了滿滿的人,連停車位都沒有呢!

我想汶水老街應該也搭上大湖草莓的風采,這裡從第一家攤販到最後一家攤販,幾乎每一家都是賣草莓料理,不管你想得到的還是想不到的,幾乎都可以和草莓搭上邊,真的是草莓特色街呢!
爆米花都是草莓口味.

還有草莓麻糬QQ球,我們沒有吃,不知道滋味如何.

還有草莓餛飩,一樣擠了滿滿的人潮.

而平常就愛吃小吃和草莓的我們,當然不能放過這個可以大快朵頤草莓結合小吃的機會,要來好好的品嘗一下囉!
第一家吃的是炸草莓,剛看到的時候還覺得很奇特,怎麼會有人把草莓拿去炸,只是看到很多人手一支炸草莓吃的津津有味的樣子,也吸引我們去嘗鮮囉!

看檯面上都賣光光,所以每一串都是現點現賣唷!應該說是剛炸好就馬上被買走啦!

這裡的炸草莓是把麵皮包住草莓後下去油炸,加上感覺像是酸梅粉做成的草莓醬汁之後就完成啦!整個炸草莓吃起來酸酸甜甜的,略帶酸味的草莓一入口後草莓香氣四溢,尤其是熱熱的草莓比較軟一點,也比較多汁,感覺加熱後反而可把草莓的味道帶出來了,感覺很特別.

這樣小小的一支炸草莓當然不然滿足我們貪吃的嘴,接下來吃的第二家就更特別啦!

這家店賣的是草莓海鮮餅,很意外的草莓也可以和海鮮做搭配呢,看到常常的排隊人潮,又吸引我們過去點了一份!

這個草莓海鮮餅整個看起來是把海鮮餡料加入草莓之後包在薄薄的餅皮中油炸,整個看起來呈現淡淡的粉紅色,光是色澤就讓人覺得可口,除了打成泥狀的海鮮草莓餡料外,最後還放了半顆的草莓凸顯草莓這主題性,感覺十分的美味.

包好後沾點麵粉糊就下鍋油炸了.這裡用很高溫的油下去炸,整個看起來就酥酥脆脆的,不要看這鍋子一次大概可以炸個4,5塊海鮮餅,跟前一家一樣,都是馬上炸好就被買走囉!

完成品,這個海鮮餅吃起來的味道真的很特別,用比較清淡的海鮮類比較不會搶走草莓的味道,而高溫加熱過的草莓流出來的果汁又整個流散在海鮮餅中,每一口都有滿滿的草莓香和海鮮比較彈牙的口感,雖然是第一次吃到,但個人覺得很不錯呢!

第三家我們吃的是豬血糕,別害怕,豬血糕裡面沒有加草莓,但這大概是這裡少數幾家店家沒有把草莓入菜的,也因此讓我覺得他應該有其過人之處,尤其在吃了幾家草莓小吃之後,也會想換換口味吃點鹹口味的料理呢!

這家的豬血糕吃起來很軟嫩,只是和一般夜市吃到的豬血糕很像落差不大,在滿口草莓香之後,先改變一下口中的味覺,繼續往下一家挑戰囉!
下一家也是被滿滿的人潮所吸引,這家賣的是草莓燒,也很特別呢!

其實草莓燒就是章魚燒的改版,把裡面鹹的餡料用偏甜口味的草莓取代,也少了高麗菜或是柴魚片等的,整個就是用草莓和麵糊所做成,真不知道這是哪個料理人想出來的東西.

這裡面包的是一整顆的草莓,光在烤盤上看到草莓的份量,就會讓人覺得吃起來超滿足的!

完成之後,這裡還可以加幾種不同的醬料,有芥末,醬油啊!是巧克力,煉乳或是梅粉等甜的口味.

這整個草莓燒裡面除了草莓之外沒有其他的配料,但是草莓酸酸甜甜的味道在一入口後就凸顯出這草莓燒的美味,尤其是滿滿一大顆的草莓,更是讓幸福感大大提高,這個應該可以成為一道經典的飯後甜點吧!

就這樣在汶水老街吃到滿嘴草莓香之後,接下來就要去親身體驗採草莓的樂趣啦!其實我們已經到大湖採過很多次的草莓,這次看到台三線上擠滿了人,所以我們當下決定前往海拔比較高的雪霸地區採草莓囉,希望這個比較不為人知的偏遠地區,會因為比較少觀光客而讓草莓生長得比較好囉!
我們選定採草莓目標是位於雪霸最高處的雪霸草莓園,這裡標榜有機種植.
到達這裡時,老闆很熱心的介紹著這裡的草莓有甚麼不同,聽說是以中藥取代農藥,而且他的草莓在吃第一顆的時候不會感覺到草莓的甜味,要吃第二顆等空中的味覺習慣之後,就會覺得這裡的草莓特別甜,只是我吃來吃去,還是覺得他就是一般的草莓啊,而且香氣也沒有之前在大湖吃的那麼濃郁.
不過都既然來了,還是採一點回家享受囉!

或許是因為觀光客太多的關係,這裡的草莓實在有夠小顆(他還標榜黑金剛草莓說),我想應該是因為都被採光了吧,結果我們逛了兩三圈之後,採了幾顆迷你等級的草莓之後,就放棄在這裡採啦!

結果我們兩個人在這裡的成果就這樣小小一盒.
不過來的路上,我們有經過一家草莓園,裡面的草莓還算大顆,所以當下決定放棄這家店,轉到位於半山腰的草莓園去採果囉!
位於半山腰的阿輝草莓園很不錯,其實它是採預約制的,沒有預約他是不會讓你採果的,我們兩個人在那邊求了老闆,在保證不會採太多的情況下,老闆娘終於肯讓我們進去園區啦,只是他有限定我們採收的區域,畢竟還是要保留給有預約的客人囉!

這裡的草莓隨便一顆都是剛才雪霸草莓園的3~4倍大,老婆形容:這是第一次採草莓採到欲罷不能呢!
我們就這樣走著,然後說這一顆好,然後那一顆也不錯,再來下一顆更讚,剛才那家店是找不到好採的,這家店反而是找不到不好的,難怪一下子我們就收集完一籃了!要不是已經答應老闆不要採太多,搞不好我們會採滿滿的兩籃帶走呢!


重點是這裡的草莓價錢還比雪霸草莓園的便宜,這應該是繼上次在台中採葡萄之外,另一次讓我們大大滿足的果園了吧!
在這次的大湖行程中,不只吃了很多草莓的美食,還意外找到一家會讓人一來再來的草莓園,也算是很不錯的一天唷!

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