3月4日火星衝

太陽系中素有「紅色戰神」之稱的火星,即將於3月4日達到衝的位置,是2001∼2025年間最小的火星衝;雖是如此,但它明亮的紅色光芒閃耀天際,入夜後位在東方,午夜前後在頭頂附近,天亮前西沈,仍是2年2個月來最適合觀察火星之時。

  臺北天文館為服務大眾,於3月每週六晚19~21時,免費開放第二觀測室,讓大家利用口徑20公分的望遠鏡一窺這個紅色戰神的面貌,歡迎闔家蒞臨!

 

3月4日火星衝

  每相隔約2年又49天,火星與太陽會位在地球兩側、經度位置相差180度的地方,稱為火星衝。

  火星在3月4日04:10到達衝的位置,位在獅子座腹部,整夜可見,與地球距離約為0.6737天文單位,相當於178,408,500公里;亮度為-1.2等、視直徑約13.9角秒,只有2003年火星大衝時的一半亮度與大小而已。

  但-1.2等的亮度,僅比位在西邊天空的金星(-4.3等)與木星(-2.2等)、以及西南方天空中全天最亮的恆星—天狼星(-1.4等)稍遜一些,即使在有光害的都市裡,仍然可輕易以肉眼見到這顆紅色的星球。正因其紅色外觀熒熒如火、亮度變化大,故古稱「熒惑」。其鮮豔的紅色,與金星等3顆亮星的亮白色或亮黃色對比差異甚大,可以嘗試分辨它們的顏色。

 

本次火星衝的特色—遠日點衝

  火星繞太陽公轉一圈約需1.88地球年,軌道為橢圓形,是除水星之外橢圓率第二大的行星,使火星每次衝時的距離都不同。每隔15~17年左右,火星衝的位置位在近日點附近,是最接近地球的大衝,也稱為「近日點衝」;相對的,當衝的位置在遠日點附近的時候,是距離地球最遠的「遠日點衝」。

  由於火星恰在2012年2月15日通過軌道遠日點,因此讓本次火星衝為遠日點衝,視直徑比較小也比較暗,是2001∼2025年間,火星視直徑最小的火星衝,也是距地球最遠的位置。

  不過,由於位在獅子座,午夜前後的火星幾乎位在天頂,空氣擾動比較小而穩定,對觀測而言算是比較有利的條件。

 

如何觀賞火星?

  火星衝前後1-2個月都是觀察火星的好時機。

  以肉眼觀看時,火星的遠近與大小的變化只能以亮度分辨,即使在最接近時也還只是個亮點,不會大如月亮盤面。

  利用口徑5公分以上、放大倍率約70~100倍以上的望遠鏡來觀看,可見火星南極由二氧化碳乾冰和水冰形成的白色極冠(或稱「冰帽」);8~10公分以上的望遠鏡能看到火星地表上深淺不一的紋路。口徑愈大的望遠鏡,可見的細節愈多。

 

關於火星

  火星是太陽系中離太陽第4遠的行星,其奇特的紅色來自地表土壤中的氧化鐵(鐵鏽)的顏色。它的直徑只有約地球的1/2,質量只有地球的1/10;但因距離地球比較近,與地球一樣都位在太陽系的「適居區」內,且自轉週期約24.6小時、軌道傾角約25度、是岩質行星等特點都與地球非常相近,因此科學家探索火星的興趣始終沒停過。

  目前仍有歐洲的火星特快車號(Mars Express)、美國航太總署(NASA)的奧德賽號(Mars Odyssey)、火星探測漫遊車(Mars Exploration Rover)、火星勘測軌道衛星(Mars Reconnaissance Orbiter)等繞行火星進行觀測,火星探測漫遊車的精神號(Spirit)和機會號(Oppotunity)則在火星地表探測。而NASA的「火星科學實驗室(Mars Science labotory)」的「好奇號(Curiosity)」火星車預定將在2012年8月6日降落火星地表,屆時必定又可為火星科學研究帶來一番新