慶元宵�元宵趣味快問快答

從小到大,過了這麼多年的元宵節,你知道為什麼會有元宵節嗎?元宵時為什麼要吃湯圓、提燈籠、猜燈謎?歷史上又有誰對元宵節恨之入骨?以下的幾個元宵節QA,讓你躍升為元宵達人! 

Q:元宵節由來?A:關於元宵節的由來,有很多說法。元宵節在道教中稱為「上元節」,正月十五為上元、七月十五為中元、十月十五為下元,分別屬天、地、水這三官大帝主管,故上元節為天官大帝(堯)的誕辰。因此,元宵節從漢朝時期開始就成為重要節日之一。但據記載,2,000多年前的西漢時期,呂后一族亂政,正月十五時由周勃、陳平…等元老奮起剿平「諸呂之亂」,此後,每年的正月十五日,即位的漢文帝都會出宮遊玩,與民同樂。因正月稱「元月」、夜為「宵」,故漢文帝便將正月十五正式定為「元宵節」以茲紀念。 

Q:元宵節為什麼要點燈、提燈籠?

A:漢武帝因深信太一神祉,於正月十五日盛大祭太一神,盛典自黃昏時分開始,整夜通宵達旦地用燈火祭祀,形成了正月十五張燈結綵的習俗。此外,東漢明帝時因提倡佛教而將農曆一月十五日訂為點燈敬佛的日子,在宮廷和寺廟中張燈結綵。此外,「燈」在台灣民間具有添丁的涵義,故以往元宵節時婦女都會刻意在燈下遊走,今日台北的龍山寺也仍保留「鑽燈腳」的習俗。 

Q:元宵節是中國的情人節?

A:平時被限制在家的古代女性,在元宵節當天即可解禁自由出門遊玩,因此元宵節賞花燈可說是一個交誼的機會,不少未婚男女會藉由賞花燈順便物色對象。此外,台灣還有未婚女性在元宵夜偷摘蔥或菜的習俗,「偷挽蔥,嫁好尪;偷挽菜,嫁好婿」,以期能嫁個好丈夫。 

Q:元宵節為什麼要吃湯圓?

A:湯圓早在唐朝時就有,但元宵節吃湯圓的習俗,可能始自宋代,不過當時稱做「浮圓子」,到明朝才改稱「元宵」,後來又稱為「湯圓」。湯圓因外型圓滾,故有團圓、圓滿之吉祥意義。不過,也因為湯圓帶有喜氣意涵,而成為許多節慶的必備祭品。  

Q:元宵和湯圓有何不同?

A:最簡單的分法,就是「包」湯圓、「搖」元宵。湯圓是先製作好麵團後,像包餃子一樣地將餡包入麵團中,再搓揉成形;元宵則是先製作好餡料,蘸上水,放入盛滿糯米粉的竹篩上,搖動篩子,反覆幾次使其自然蘸滿糯米並滾成圓球狀。至於內餡口味,元宵的餡料較單一,以甜口味為主;湯圓的餡料則較豐富,甜鹹均有,甚至還有不包餡的小湯圓。此外,元宵粉層薄、含水量低,煮後帶有晶瑩剔透之感;湯圓皮較厚,但口感Q黏細滑。 

Q:元宵節為什麼要猜燈謎?

A:慶祝元宵節的習俗流傳千年,到了宋朝,燈節花燈無數,並興起了猜燈謎的遊戲。以往燈謎都在民眾閒暇時聚集的寺廟裡舉行,將各種謎語寫在紙上、貼在花燈上,猜中的人還能得到小小的獎品。這種娛樂益智的活動受到人們喜愛,便廣為流傳至今。 

Q:誰對元宵節恨之入骨?

A:對元宵節深惡痛絕的歷史名人,當屬袁世凱了。因「元宵」與「袁消」諧音,讓袁世凱感到很不吉利,故在他當皇帝時曾對元宵兩易其名。先是將吃「元宵」改為吃「湯圓」,後來想想「湯圓」、「湯袁」,不成了「湯煮袁世凱」嗎?於是再次下旨,將「湯圓」改稱「湯團(糰)」。

圖說:元宵需靠著師傅的經驗與技術「滾」製而成,十分費時費力。(記者陳德偉攝)