《廣遊記》台南篇:第十回「山.新化」

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《廣遊記》台南篇:第十回「山.新化」/姚念廣◎圖文

由於去台南山區的路線大致上差不多,所以每次出發,有些地方都會被我經過很多次,像是新化區,它是前往山區前的交界點,其地理位置處在一個要山區不山區,要市區不市區的處境,一半一半的。雖然新化有一半一半的感覺,但市區機能跟山區比起來要好的很多,山區裡的市區有些是連便利商店都沒有的,如果要到山區郊遊野餐,新化會是一個很便利的行前準備站。

由於常常經過新化,便興起了我對它的好奇心,因此調查了一下此處的景點,看看有沒有讓我想去的地方。結果,讓我有興趣的景點,也是一半一半的,一個是偏向自然景點的「虎頭埤風景區」,一個是偏向人文景點的「新化老街」。想好以後,就出發來個一半一半的旅程吧!

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沿著台20線騎,看到全台灣好像到處都有的中山路,騎進去,再看到全台灣好像到處都有的中正路,騎進去,最後,再看到全台灣好像到處都有的中興路,往那邊直騎,就可以輕鬆抵達虎頭埤風景區了。在滿是腳踏車租借店的風景區門口,買了張80元的門票,將阿白停好後,來進去看看吧!

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踏入風景區以後,會先看到一個可愛的老虎雕像,雕像下方有個石碑,上面有這裡的歷史紀錄:「台灣第一水庫發展記事……虎頭埤……清道光(西元1846)……創設……曾名列台灣十二名勝之一……」什麼,台灣第一水庫!我只是在網路上看到了美麗的風景照片才跑來的,但沒想到我現在參觀的地方,是如此的有歷史地位啊!

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稍稍了解此地的故事之後,我開始走環湖步道,步道以充滿質感的木棧道為設計,上有落葉自然的擺盤,是大自然的藝術設計。步道的一旁,是美麗的湖光水面,可見現實世界倒影出的虛幻美麗。步道的另一旁,則是延伸至山上的森林區,大大的消減了都市塵囂之感。

(啊,景色真浪漫,好像在國外森林區的感覺哦……)

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美麗的風景區,有個百年吊橋,名為「虎月吊橋」,官方資料說其為重要景點,因為遊客可從此處欣賞到從湖面往岸上觀景的視角。該吊橋還有個別名,叫作「情人橋」,因為這裡在那個沒有電視和手機的古早時代,是當地的約會聖地。現在這裡還是不是約會聖地,我不知道,但那天我在橋上有跟兩對情侶相遇到就是了。然後他們沒有發出太多閃光,製造情侶公害,真是太好了,不然我可能會……

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離開了古早閃光橋,回到了環湖步道走著,我來到了一個開放遊客釣魚的區域。風景區特別規劃一區讓釣客享受釣魚之樂,這一點我覺得很好,與其禁止,不如開放,這樣可以減少釣客為了偷釣所製造的紛擾,也避免了整個風景區都是釣客的釣場之景象。不過釣魚是要收費的就是了。

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沿著環湖步道欣賞美麗風景,也來漸漸走到了觀賞路線的尾端,這裡可見水庫的閘門。當水庫要洩洪的時候,水衝出開啟的閘門,向下時碰到了閘門與河道的高低落差,會形成如瀑布般的景色。由於洩洪的時間不一定,要看到此景色,除非特別去調查,不然就真的要碰運氣了。

欣賞完美麗的風景區景色之後,接著,就要前往新化老街,大吃特吃一頓啦!

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新化老街離虎頭埤非常的近,騎車大概三到五分鐘就到了,只是假日人潮會較多,停車稍稍麻煩了點。我找好了停車位,將阿白鎖好以後,便用步行的方式進到了老街的騎樓散步。

老街這一帶的建築,為舊式的洋樓,走巴洛克的風格,可以看到講究的雕刻,歲月感十足的裝飾,很有時代感。

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老街商店賣的東西很多,食、衣、樂,應有盡有,身為貪吃鬼的我,注意的是食的部份。

老實說我也不知道要吃什麼好,只聽說過這邊有個厲害的雞蛋糕,但今天該店家不知道是沒有營業,還是我來的時間太早,我沒有看到它的攤位。最後,我肚子實在太餓了,便決定跟著人潮走,哪裡人多就去哪裡吃。

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我第一家選的店,是一個以嫩骨飯為主的店家,我來台南居遊,常常看到所謂的嫩骨飯,但實際去吃,今天是第一次。所謂的嫩骨飯,是以排骨肉一段有白軟骨的部份為主食材,將其滷到肉嫩骨脆軟,隨著滷汁蓋在白飯,一起享用,真是爽快啊!

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吃完嫩骨飯以後,看見隔壁的土魠魚羹店家,人潮也很多,便鑽進去吃吃看。因為土魠魚的魚塊作法,是以油炸的方式烹調,所以店裡油煙味稍重,雖然我看到店家有裝抽油煙機,或許是生意太好,油煙量已超出了抽油煙機的能力範圍了吧?

為了吃,就忍耐一下吧!等了一會,土魠魚羹上桌了,現炸土魠魚塊外脆內有汁,肉除了有著新鮮魚香,還有特別的甜味,應該是有用醬汁醃過。羹湯走甜鹹的路線,配著多量的菜料,味道上很合。

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連吃了兩攤,差不多了,離開前,嫩骨飯的另一旁有在賣古早味蛋糕,也是要排隊的店家。想說來這邊都在吃主餐,也應該吃個點心類的東西,就決定買那個帶回家當下午小點心,便去排隊了。蛋糕是用稱重計價的,我買了一整條的原味蛋糕,店家算我50元,超乎我想像的便宜。運氣不錯,吃的是剛烤好的蛋糕,內裡非常鬆軟綿密,上方褐色烤皮部份則是如同可頌般酥脆,整體散發出蛋奶的誘人香氣。

店家附了張蛋糕保存教學卡在袋子裡,強調說是不加防腐劑,不冰需兩天內吃完,這點我倒是不用太擔心,因為我在老街步行去牽阿白的時候,就已吃掉半條了,剩下半條,應該是今天晚上以前就會解決完畢。

「嗝,好飽哦!回家了回家了。」

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主要地標:虎頭埤風景區(台南市新化區中興路42巷36號)

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旅行,偶爾會迷路,但最終都會走到終點。

回首旅程,往往最有趣的,是迷路時的那些意料之外。